Sunday church and cotton plantation

Demopolis, Alabama, 22okt 2017
In English below
 
Vi är nere i djupaste södern och vi trodde att här blir det aldrig kallt. Men vi misstog oss; enligt "gröna damen" nedan kommer det t.om. snö som ligger kvar på vintern. Otroligt, vi är ju nästan nere i Mexikanska golfen! Tänk vad lite man vet. 
 
Igår var det en regnig dag, men varmt. Mulet på söndagen när vi cyklade till Morning Star Baptist Church i Demopolis för att delta i "workship", regnblöta blev vi på vägen tillbaka, efter två timmars fascinerande underhållning :). Jag hade gärna tagit mer bilder men det kändes inte rätt att vi, som de enda vita i kyrkan, skulle sitta och plåta deras heliga stund. Men det kliade i avtryckarfingret, det kan jag lova :)
 
Demopolis, som betyder "City of the People" ligger vid Black Warrier River. Det är den sista staden och den sista floden innan vi når Mexikanska Golfen. Demopolis bildades först 1817 av en av Napoleons vänner, en general som flydde till det stora landet i väster efter Napoleons imperie föll. Namnet Demopolis är till följd av bosättarnas demokrati
 
Vi besökte ett av bomullsplantagen, Gaineswood, som är en fantastisk historieresa bak i tiden. Idag ett museum som är komplett med möbler, sängkläder och allt! Eftersom det närmar sig Halloween hade staden gjort en föreställning i "huset" där skådespelare personifierade historiska personer som byggt och ägt huset. Jättekul idé!
 
Efter två nätter i marinan inkl. ovanstående aktiviter samt proviantering, pump-out (av septitanken) och påfyllning sv dricksvatten i tanken, fortsätter vi resan söderut. Det är nu bara tre/fyra nätter för ankare i vildmarken och en (1) sluss kvar, "lock" som vi säger numera eftersom vi nu är nästan helt amerikaniserade :) 
 
 
 
The white cliffs is starting to show, they are a nice change to all the greenery we've seen so far :)
 
 
 
We are down in the deepest south and we thought that it will never be cold. But according to the "green lady" below, snow will fall and remain in wintertime. Amazing, we are almost down in the Gulf of Mexico!
 
Yesterday was a rainy day, but warm. It was cloudy on Sunday when we rode the Bikes to Morning Star Baptist Church in Demopolis to participate in "Worship", it was raining when we rode back after two hours of fascinating entertainment :). I would have loved to take more pictures but it did not feel right that we, as we were the only white people in the church, and would sit and record their holy sermon.
 
Demopolis, which means "City of the People" is located at the Black Warrier River. It's the last city and the last river before we reach the Gulf of Mexico. Demopolis was first formed in 1817 by one of Napoleon's friends, a general who fled to the great country in the west after Napoleon's empire fell. They named the city Demopolis due to the settlers' democracy ideal. 
 
We visited one of the cotton plantations, Gaineswood, which is a fantastic trip to the past. Today a museum complete with furniture, linens and everything! As it approaches Halloween, the city had made a performance in the estate, where actors personified historical individuals who built and owned the house. Great idea!
 
After two nights in the marina incl. the above activities as well as provisioning, pump-out (of the septite tank) and refilling of drinking water in the tank, we continue the journey south. There is now only one (1) lock left, "Lock" as we say nowadays because we are now almost completely Americanized :)
 
 
 
Lilian, our sweet, friendly bench neighbor at the New Morning Star Baptist Church. The worship was truly a new experience to us and everyone was so welcoming ❤ Is she not wearing a fantastic dress!
 
 
Meet Rev. Charles D. Burns! He held a fantastic sermon  (very intense, to say the least :)  and the children in quire sang beautifull, everybody clapped their hands. What a nice way to worship!
 
 
Gainswood estate in Demopolis. Very impressive!
 
 
A Halloween inspired tour around in the estate, that now is a museum.
 
 
Many good stories told by actors personifying people that owned the plantation.
 
 
Cotton field with a cotton flower...
 
..becoming cotton :)
 

Alligator territory

 
 Columbus Lake, Alabama, Monroe County, 19okt 2017
 In English below
 
 
Inlandsklimat är toppen! Hösten har kommit och färgerna ändras sakta men säkert från grönt till gult, brunt och rött men det som är fantastiskt är att nätterna är smällkalla (relativt sätt:) med ned till 8 grader, morgonarna är magiska och älvorna dansar som galna och daggen är häftig som om det regnat hårt. Sedan stiger temperatur med solen och slutar på eftermiddagen att vi sitter på flybridge i de tunnaste kläderna vi har, i 26-28 grader! Det kan bli frost sägs det men vid det laget ska vi ha hunnit vidare söderut.....
 
Igår "gjorde vi" sju slussar och jag börjar tro de är ett eget väsen. De mumlar, gnisslar, gnäller, pyser och de sprutar vatten ur väggbrunnar som läcker och det droppar fukt längst de mossbelupna höga väggarna. Vi står och skjuter Ambika ifrån de leriga väggarna, Lasse står i aktern och jag i fören. Det tar ca 20min att färdas 10m ner mot Mexikanska Golfen. Under tiden lyssnar vi på slussens ljud, tittar på de obligatoriska stora fåglarna "Blue Herons" som verkar trivas i slussarna och kikar på eventuella grannbåtar...
 
Vi har just besökt Aberdeen och det befäste ännu en gång att om man fortsätter att utarma städernas centrum, till förmån för shoppingcentra utanför städerna, kommer centrum att förslummas. De besuttna bor i villor utanför städerna och vill ha bekväm "one stop shopping" i stora Malls. Konsekvenser blir att centrum blir tomt, företagen flyttar ut, de fattiga flyttar in och förfallet av gamla anrika fastigheter påbörjas.  Sakta men säkert, som amen i kyrkan, töms centrum!  - Och Sverige apar efter, till och med de små städerna gör det! Vill vi har det så? Jag vill det inte!
 
Tennessee-Tombigbee Waterways, som vi åker på nu, är ett jättelikt projekt som blev färdigt först 1984, efter 12 års byggande, med 11 slussar och nära 400km lång; från centrala USA ner till Mexikanska Golfen.  Det är ett större "undertaking" än Panamakanalen sägs det!!
 
De höga branterna och kuperade naturen från Tennessee och Smoky Mountans är ersätta av skog, låglänt natur, lite deltaliknande med en del träskmark. Det är knappt någon bebyggelse och floden slingrar sig söderut och blir tidvis avbruten av långa smala grävda kanaler och ibland, sjöar.
 
Vi är ensamna i världen, ibland ser vi trawlers som vi, men vi bara vinkar åt varandra och åker var och en till sitt. Någon enstaka pråm stånkar upp eller ner för floden. Vi ankrar oftast och njuter av kvällsdopp och grillning men kl.1800 går solen ner och 30min senare är det svart omkring oss. Totalt mörker! Denna tingens ordning lär vi ha ytterligare en par veckor, innan vi kommer till salta hav och mer civilisation. På gott och ont :)
 
 
No, not a Gator! But we thought is was since we now are getting further south, to Alligator territory! Lars simply refusis to take a swim from now on!!!!!!
 

The climate is great! The autumn has come and the colors change slowly but surely from green to yellow, brown and red, but what's amazing is that the nights are getting really cool with down to 8 degrees C, the mornings are beautiful, pure magic, and the fairies (the morning fog) are dancing like crazy. Then the temperature rises with the sun and ends in the afternoon that we are sitting on the flybridge in the thinnest clothes we have in 26-28 degrees! 
  

We have just visited Aberdeen and once again confirmed that if you continue to eradicate the city center, in favor of shopping centers outside the cities, the center will be lost. The well off´s live in villas outside the towns and want comfortable "one stop shopping" in the big malls. As a consequence, the center will be empty, the companies move out, the poor move in and the decay of historic buildnings and strucures begins. Slowly but surely, like amen in the church, the city centers will die! "And Sweden is always doing what the Americans are doing! Do we like it? I do not!

 
Tennessee-Tombigbee Waterways is a huge project completed in 1984, after 12 years of construction, with 11 locks and close to 400km long; from central US down to the Gulf of Mexico. It's a bigger "undertaking" than the Panama Canal we have heard!!
 
The high mountains and hilly scenery of Tennessee and Smoky Mountans are replaced by forests, low-lying scenery, a bit like woodland. There is hardly any settlements, and the river winds south and is sometimes interrupted by long narrow buried canals and sometimes lakes.

 

We are alone in the world, sometimes we see trawlers like us, but we just wave each other and go each to their own. We usually anchor and enjoy evening skinny dip and barbecue but at 1800 the sun goes down and 30min later it is black around us. Total darkness! That´s the way it´s going to be a couple of weeks, before we reach the salty sea and more civilization. For better or worse :)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Au revoir froggy

Pickwick Lake, AL, 16okt 2017
In English below
 
Hur kan tiden rusa iväg så? Knappt hade "tjejerna" kommit ombord så var det dags för dem att bege sig hemåt igen med flyg från Chattanooga, fast med hyrbilen tog de en detour via Nashville. Det vill man ju inte missa!
 
Efter Chattanooga med Smokey Mountain gick båtfärden nedströms på Tennessee River med stopp för naturankringar och i små städer/byar. Sista stoppet, slutstation, var Florence där vi "gjorde sta'n"... eller försökte göra. Vi letade efter "down town" för att laborera i små butiker.... visserligen fanns det en centrumgata med lite äldre fina södernhus men det fanns inga människor och knappt några butiker :( Shoppar det gör man utanför städerna - i tråkiga malls! Livsmedel, nej inte på gångavstånd! Bilen är det enda sättet att få handlat lite mjölk och ägg. Det måste naturligtvis Sverige apa efter, utan att reflektera! Utan att fundera över vilka konsekvenser det får för samhällsbygget och för människorna! Tråkigt!
 
Men vilka trevliga människor de är, Amerikanerna! Överallt undrar de fascinerat över vad vi gör där, i deras lilla stad. What a cute accent... säger alla (och jag gnisslar tänder), de hör direkt att vi är från Germany... nästan rätt, säger vi och ler sött :) De hjälper oss att hitta, de talar om var kan ska äta gott, var alla museum finns och vilka fina gamla anrika hus vi måste se. De t.o.m. följer med oss och visar vägen.....!! Ibland fick vi backa flera meter innan vi kunde lämna, med ursäkten att "my husband is waiting for us" och ursäktande titta på klockan ;)
 
Men nu är det slut på båttur för grodor och grodkompisar! Nu ska det skuttas hem till höstsverige som just idag hade sol och 15grader. Tur det! Varmare än här! Jättekallt plötsligt och bitande vind, fast soligt! Hösten har kommit hit också....
 
Själva fortsätter vi resan via "Ten Tom Waterways" som går 450 miles i krokvägar söderut och mynnar ut, efter 11 slussar och med 370fot höjdskillnad, i Mobile, Alabama. Spännande!
 
 
Chattanooga to Florence - 250 miles from east to west along The Tennessee River!
 
 
After Chattanooga with Smokey Mountains, the boat trip went downstream on the Tennessee River with stops for anchorping and visits in small towns / villages. Last stop, final station, Florence. We were looking for "down town" to elaborate in small shops .... there was a central street with older fine southern houses but there were no people and barely any shops :( Shopping is done outside the towns - in boring malls! Food stores? No, not at walking distance! The car is the only way to get some milk and eggs. Of course Sweden has to copy without reflection! Without thinking about the consequences for the community and for the people...
 
How nice are they, The Americans! Everywhere they are fascinated by what we do there, in their small town. What a cute accent ... everyone says and they directly hear that we are from Germany ... almost right, we say w it's a sweet smile. They help us find where to eat, where all the museums are and which nice old enchanting houses we just have to see. The even follow us and show the way ..... !! Sometimes it's hard to leave, a few times with the excuse that "my husband is waiting for us" and with an apologetic watch the clock;)
 
Well, the times has come for our guests to leave and we will continue south towards the Gulf Coast, 450 miles and 11 locks to go that will take us 370 feet down to sea level. Exiting!
 
 
Three stories of "antiques"! Incredible!
 
Shirley, interior decorator in Decatur, one of the many nice and helpful people we have met in the small towns.
 
 
The Railway Museum. Dennis was the brain behind combining the old railway station with police head quarters in order to get funds to restore the building. Neat!
 
Typical Down Town lay out... a quiet Saturday afternoon :)
 
Guess they have a bumpy road at home...
 
Southern stile porch
 
Why not?!
 
Fall is here and soon comes Halloween. Big thing over here!
 
 
They are checking out his T-shirt (I think:) 
 
Back to work!
 
..and then some relaxation 
 
 
 
Always with us :)
 
Have a good trip to Nashville and beyond 👍
 

Hungry?


Lazy days on the river

Tennessee River, Decatur, Alabama, 12okt 2017
In English below
 
 
Stilla dagar på floden avlöser någon dag på land/i marina på vår väg västerut... Från att ha klibbat ihop totalt och tackat vår skapare för AC:n till att det nu är friskare och torrare luft, runt 23 grader och sol, Skönt! Igår ankrade vi vid Goat Island där en bonde hade haft sina getter före andra världskriget. Vackert som en saga och skönt att verkligen bada. Länge!
 
I den lilla staden Scottboro fanns en världssensation; Unclaimed Baggage Center där flera flygbolag sålde innehållet i bagage (samt väskorna) som passagerare inte hämtat, till mycket bra priser! Stort som allting i USA och vi fick med oss lite smått och gott, bl.a. en resväska inför hemresan till jul. Kanon! Som vanligt är ju alla så serviceminded och personalen på marinarestaurangen körde oss dit och hämtade oss några timmar senare! Wow!
 
Nu befinner vi oss i en annan liten stad, Decatur, som vi ska besöka imorgon :)
 
 
 
A jump from Goat Island.... NO, not for us :)
 
 
Silent and lazy days on the river. From having thanked our creator for the AC it's now drier and just around 23 degrees (C) and sunny. It's really nice! Yesterday we stayed tucked behind Goat Island where a farmer had had his goats before World War II. Beautiful and nice to really swim.
 
In the small town of Scottboro there was a world sensation; Unclaimed Baggage Center where several airlines sold the luggage contents (as well as the bags) that passengers did not pick up, at very good prices! Big as everything in the United States and we bought some nice stuff, including a suitcase for the trip home to Christmas. As usual, everyone is very service minded and the staff at the marina restaurant drove us there and picked us up a few hours later! Wow!
 
 
 
Lots of Herons crossed our way today and we made one lock.
 
The girls enjoying the view
 
..as well as breakfast, and lunch, and dinner, and snacks, and a bier, and a glass of wine.... 👍
 
Our chauffeur, Alisha, who drove us to the Unclaimed Baggage Center outside Scottsboro and back.
 
...we bought one or two things :)
 
The River
 
and some fun :)
 
Britt-Marie as the Captain
 
Decatour Marina Restaurant - Hard Dock Cafe 
 
...prepairing for Halloween!
 

Tennessee sightseeing

On the River again, 09okt 2017
In English below
 
 
En riktig höststorm i Nordeuropa gjorde att Elsie (Grodan) och Britt-Marie missade flyget från Amsterdam till Atlanta! Men efter en övernattning i höstrusket på hotell på Amsterdams flygplats fick de göra ett nytt försök och sent nästa eftermiddag landade de välbehållna, men tröttsa, i Chattanooga :)
 
Orkanen Nate (som tydligen också ville gulla med tjejerna) skulle "angöra" Chattanooga om någon dag, nedrans! Det innebar lite ändrade planer, beslutades att "göra" Smokey Mountains så fort som möjligt. Härlig heldag blev det med insikter i MC-folkets liv (det kryllade av dem där) och underbara vyer över Appalacherna. 
 
När vi trötta och hungriga kom tillbaka till Chattanooga, var det musikfest i marinan och vi var bjudna :) Mat, vin, country & western musik, live, mötte oss och vi var inte nödbedda, inte alls! Mätta i magen fortsatte vi mot Ambika men då var det musikfestival i stan, precis bredvid båten. Det var bara att njuta av mer musik och folkfest! Vilken tur vi har!
 
På lördag kom Nate. Visserligen döende men han hade sparat massor av regn som han hällde över oss. När man varnar i Sverige om stora regnmängder, typ 35mm per dygn, så regnade det 35mm per timme här. Floden fick fart och vattennivån höjdes lite för obekvämt, och till slut fick vi flytta Ambika till en flytbrygga....
 
Men de dugliga finner råd (😊) och istället för att sura i båten gjorde vi en heldag i det fina Tennessee Aquarium som verkligen var förstklassigt, se bilder nedan. En byggnad om djurlivet i floden och den andra handlade om livet i salta Oceaner.
 
Nu är vi på väg västerut och ska flodluffa några dagar, ska bli kul!
 
 
PS Här i Chattanooga börjar The Trail of Tears där amerikanerna tvingade indianerna att flytta till en "Indian Territory" väster om Missisippi. Främst Cherokee indianerna men också andra stammar, fria slavar och människor med "mixed race".... Under åren 1838-1850 tvingades de lämna sina bosättningar och "med hjälp" av militären att vandra hela vägen under svåra umbäranden och över 4000 människor dog på vägen. 
 
 
After a few days in Chattanooga and Smokey Mountains, our river tour commenced :)
 
 
 
A violent autumn storm in Northern Europe caused Elsie and Britt-Marie to miss the flight from Amsterdam to Atlanta! But after an night in a hotel in Amsterdam airport they hit the road again, made a new try and late in the afternoon after they landed in Chattanooga :)
 
Hurricane Nate (who apparently also wanted to cuddle with the girls) was heading our way and would "mess up" Chattanooga a bit. It meant slightly changed plans and we decided to "make" the Smokey Mountains as quickly as possible. We had a whole day with the MC people and wonderful views of the Appalachians.

When we tired and hungry came back to Chattanooga, there was a music party in the marina and we were invited :) Food, wine, live country & western music. GREAT! When we went to Ambika there was a music festival in town, right next to the boat. What a trip we have!
 
Nate arrived on Saturday, he was dying but had saved a lot of rain that he poured over us. The water level was raised a bit too much to feel convenient, and eventually we had to move Ambika to a floating dock .... Instead of sulking in the boat, we did a full day in the nice Tennessee Aquarium that was really first class, see pictures below. One building contained wildlife in the rivers and the other was about the life in salty oceans.
 
Well, now we are heading west and wie´ll be River Hikers for a few days, it will be fun!
 
 
PS Here in Chattanooga, The Trail of Tears begins where the Americans forced the Indians to move to a designated Indian Territory west of Mississippi. Some say it was due to that they found gold and the Gold Rush began. Mainly the Cherokee Indians was forced away but also other tribes, free slaves and mixed race people .... In the years 1838-1850 they were forced to leave their settlements and "with the help" of the military, wander all the way under difficult conditions. Approximately 2,000-6,000 of the 16,543 relocated Cherokee perished along the way

 
 
We needed gas and coffee and ended up in this place - that God must have forgotten :)
No coffee (they did only one pot and today's pot was finished) but we got gas and could continue.....
 
Doing the Skyway in Smokey Mountain with lots of bikes...
 
...and nice views!
 
 
Another forsaken place on earth.
 
 
The tree of shame...
 
 
There are a few bikers under 60 years, but NOT many.... There are a few ladies bikers, but NOT many :)
 
 
Tennessee Aquarium
 
Music and high life in Chattanooga 
 
 
With a great band!
 
 
 
Tennessee Aquarium in Chattanooga
 
 
Welcome onboard girls!
 
 
Chattanooga Choo Choo was opened 1880 as the first railway commication between the North and South after the Civil War.
 
 
...the journey starts!
 

Chickamauga Lake

Tennessee River, TN, 03sep 2017
In English below
 
 
Vi har semester! Efter intensivt umgänge med Eagle Harts besättning, har nu våra vägar gått åt olika håll. De gick söderut mot Mobile för att lägga upp båten och åka tillbaka till British Colombia i Kanada några månader och vi, vi har som sagt semester :)
 
Vi har lagt oss för ankare i en sjö norr om Chattanooga och bara njuter av stillhet, sol och bad och igår, en promenad i den närliggande State Park med en trail på 6km. Skönt att röra på påkarna, det har inte blivit mycket av den varan de senaste månaderna...... och det märks!
 
På torsdag är det slut på friden 😉 för då kommer långväga gäster i form av en 🐸 hennes kompis!
 
 
 
 
 
 
We are on  vacation! After many days sailing and exploring the surroundings with Eagle Harts crew, our roads have parted. They headed south to Mobile to leave the boat and go back to British Columbia in Canada for a few months and we, as we said, have vacation :)  
 
We anchored in a lake north of Chattanooga and just enjoy silence, sun, swimming, and yesterday, a walk in the nearby State Park with a trail of 4,5 miles, it was nice (and necessary) to get a little exercise....
 
 
 
Ambika at anchor in Chickamauga Lake
 
We took the dingy to explore the surrounding. Lars thinks I row extremely fast!
 
 
She really tries to look like a branch or an old tree. She was totally motionless when we passed.
 
This little turtle must think we look awfully strange....  you can see it in her eyes :)
 
A dancing, embracing branch.... must be a form of tango for t(h)ree.
 
We saw one (1) flower and this is it...
 
because autumn has arrived, although it's over 25 degrees (C) warm at daytime.
 
Lars prepares salmon on the BBQ
 
..while I enjoy a well deserved glass of Matua!
 
Sunset, yet another beautiful one!
 

Smokey Mountains

Chattanooga, TN, 30sep 2017
In English below
 
 
Det blev en full dag med våra nyfunna kompisar, Susan och John på Eagle Heart. Vi hyrde bil för att titta på Appalacherna och Smokey Mountans.... och köpa boots förstås!
 
Idag är det "bara" 25 grader varmt, en tur till mataffären står på agandan och ikväll live Country Musik på baren vid marinan. Det är sista kvällen med Susan och John innan våra vägar skjils; de far söderut och vi åker ut i spenaten några dagar i väntan på våra svenska gastar som kommer nästa vecka :)
 
 
"Smokeys" in the sunset :)
 
 

We had a full day with our new friends, Susan and John on Eagle Heart. We rented a car to watch the Appalachians and Smokey Mountans .... and buy boots of course!

Today, "just" is 25 degrees, a trip to the supermarket is on the agenda and tonight live country music at the bar at the marina. It's the last night with Susan and John before our roads part; they go the south and we go out for a few days on anchor awaiting our Swedish guests that's coming next week :)

 
 
Lars with two sheilas on the top of the mountain
 
 
..with a magic view!
 
 
Well, we have the confidence - only the boots are lacking :) But not for long!
 
 
Maybe boots with flowers, flowers and more flowers..... or not!
 
I fell for theese and Susan bought white boots full of hearts :)  
 
 
Yesterdays biking on The Tail of Dragon and beyond, was fantastic, the boys thought!
 
 
John shows the bikes they had. John has the red and Lars the blue 
 
 
and none of the bike parts hanging in the tree belongs to them!!!  
 
 
Gatlinburg and Pidgeon Forge was like a circus...
 
 
with lots of people 
 
and fall decoration! 
 
 
We had to see the famous Chattanooga Choo-Choo, of course :)
 
 

Tail of the dragon

Chattanooga, TN, 27sep 2017
In English below
 
 
Boys will always be boys! Dags att vara ung, äventyrslysten och fri som fågeln igen! Känna vinden susa runt kroppen och njuta naturens dofter, vara i ett med sin Maskin (hmmm). Lasse och John har hyrt motorcyklar, HD tror jag, för att göra Smoky Mountain osäkert idag! Ett av USA's berömdaste (häftigaste) motorcykelväg finns här; The Tail of the Dragon! Jag är glad att han köpte ryggskydd för det kan man inte hyra.... Här åker killarna (nåja oftast män 60+) i shorts och T-shirt och många har inte ens hjälm 😱
 
Susan och jag ska njuta av Retail Therapy i Spendid Isolation från grabbarna. Så olika kan det vara :)
 
Förhoppningsvis har de med sig fina bilder! Det är ännu inte riktig höst så färgerna är grönare än på bilden men vackert, helt säkert! 
 
 
 
 
 
Boys will be boys! Time to be young, adventurous and free as the bird again! Feel the wind and enjoy the fragrances of nature, be in one with the Machine (hmmm). Lars and John have rented motorcycles, HD I think, to make Smoky Mountain unsafe today! One of America's most famous (coolest) motorcycle roads is here; The Tail of the Dragon! I'm glad he bought at back protection for one can not rent them... Here's the guys (usually men 60+) race in shorts and T-shirts and many do not even have a helmet 😱
 
Susan and I will enjoy Retail Therapy in Spendid Isolation from the guys :)
 
Hopefully they will take nice pictures! It's not yet true autumn, so the colors are greener than the picture above, but beautiful, definitely!
 
 
 
 
 
 
 
 
This WILL NOT happen to our boys! Their bikes will not be here!!! And they will both come back in one piece (two pieces actually)!
 
 
 
 

Thunder, Lightning & Morning Fog

Tenessee River, mile 446, 24sep 2017
 
 
Morning mist (earlier in the morning, dense fog)
 
Rainbow, and behind it, thunder! Lightning and thunder! Too close to be comfortable 😱
 
 
..then comes the heavy rain
 
..more rain
 
 
...and then sunshine again. Eagle Hart looking for a got spot to anchor behind an island.
 
 
The Blue Heron got scared...
 
 
Just another day at the office :)
 
 
What do they hunt? Spotlight on the air boat and the guys had crossbows ready to shoot....?
 
 
Here we are, at the red arrow! Chattanooga is real close :)
 

Winding wilderness, heat & humidity

Hobbs Island, Alabama, 22sep 2017
In English below 
 
 
Varför kan man inte vänja sig vid värme? Inte för man vänjer sig vid kyla heller för den delen. Moderna människans komfortzon är väl liten.... :) Det är i alla fall väldigt varmt, helt vindstilla och vi skänker en tacksam tanke till den som satte in AC i båten! Nu har vi gått långt in i Tennessee River där de djupa slussarna avlöser den slingriga floden och ankringar i "creekar" och i vikar. Fast igår hade vi en tråkig sjö att passera med tung industri. Ja, någonstans ska ju välfärden komma ifrån :) 
 
Men största tiden går åt att njuta av grönskan som kantar floden och som ännu inte gett vika åt hösten. Idag börjar vi skönja berg på avstånd och långa stunder ser vi bara vildmark. 
 
Nu börjar det bli riktigt svårt att förstå vad de säger på sin tjocka, snabba och grötiga sydstatsdialekt. Idag hörde vi två pråmkaptener som samtalade med varandra - utan att förstå ett ord av vad de sa :) Det roliga är att de inte förstår vad vi säger heller! Roligt och roligt....
 
Vi tycker själva att vi blivit riktiga Lock Stars (slussstjärnor:) och vi har haft gigantisk tur och kommit igenom de flestaq slussarna utan längre väntetid. Många, längre norr om oss, har fått vänta i flera dagar på av slussreparation, m.m.... Det är fyra slussar i Tennessee river upp till Chatanooga, höga rackare!
 
 
 
Anchoring in creeks is really nice.
 
 
 
We can not get used to heat! But we don't get used to the cold either... The modern mans's comfort zone is very small .... :) In any case, it is very hot and we give a grateful thought to the one who put AC in the boat!
 
Now we are deep into the Tennessee River with deep locks, winding rivers and anchorage in creeks and in bays. But yesterday we had a dull lake to pass with heavy industry. Yes, it's called civilization,  
 
But now it's time is to enjoy the greenery that flanks the river and has not yet given way to autumn. Today, we begin to discover mountains at a distance and for hours on we only see wilderness.  
 
Ok, it's getting really hard to understand what they say on their thick, fast and gritty Southern dialect. Today, we heard two barges who talked to each other - without understanding a word of what they said :) The fun part  is that they do not understand what we say either! Fun and fun ....
 
We believe we are true "Lock Stars" because we have come through most locks without long waiting time. Many, further north of us, have been waiting for several days due to lock repairs, etc. .... There are four deep locks in Tennessee river up to Chatanooga!
 
 
The rivers can get quite rough and overflowing seems to be happening from time to time.....
 
 
Never mind the view, there is fishinto be done!
 
 
Wheeler lock is deep, 72 feet. The next will be 94! EagleHart is locking beside us.
 
 
 
The new Lockmaster "Mr Blue Heron" keeps a sharp eye at the lock...
 
 
...and makes sure everybody get out and away :)
 
 
A deer swimming over the river.. poor thing, he turned back when he heard us comming!
 
No Sandy, no elephants yet!
Dale and Sandy didn't believe their eyes when they did this trip year 2000 and saw en elephant drinking water in the river 😱  
Yes, it eventually turn out to be a circus nearby :)
 
 
Finally the sun gives away for some cooler air And we can have a beer or two.....
 
 
 
..and maybe a swim in the creek (better hold on because the current is strong at times)
 

Tennessee River 🕷🕷🕷

Clifton, Tennessee, 18sep 2017
In English below
 
Vi har snart slut på superlativer! Det är så vackert att färdas i all stillhet, i sakta mak längst den krokiga floden där sidorna kantas av böljande grönska, insprängda sandstränder och små öar och ibland höga, skiktade klippor. Vi har tur som tokar med vädret; det är nästan för varmt, mycket fuktigt och floden ligger blank som en spegel. Vi möter några få pråmar som sakta tuffar norrut och på nätterna ankrar vi bakom öar eller i vikar som ger oss skydd för pråmarna. Vi badar i floden efter ankring och bara njuter.... Vi gör sällskap med kanadensiska paret Susan och John på Eagle Hart och har just lärt dem "skitgubbe" :)
 
Det Stora Spindelkriget har nått en ny strategisk nivå; kemisk krigsföring! Vi har försökt allt annat hittills utan att lyckas. Vi kan konstatera att de annars kommer att vinna och helt ta över Ambika 😱. Nu har vi laddat upp med kemikalier och det kommer att bli ett blodigt slag imorgon!
 
Apropå krig så var ju det Amerikanska Inbördeskriget (1861-1865) det blodigaste kriget i USAs historia, till dags dato, med över 630 000 döda! Vi åkte till platsen för ett av de blodigaste slagen, i Shiloh, Tennessee 1862, där över 23 000 pojkar och män dog på två (2) dagar! Ändå fortsatte kriget i tre år till. Man tar sig för huvudet!
vi kan konstatera att Amerikanerna är ett krigiskt folk och de har minnesmonument över stupade i olika krig, överallt i landet!
 
 
 
A barge meeting on Tennessee River
 
 
We are soon running out of superlatives! It is so beautiful to travel in all silence, slowly passing in the crooked river, where the sides are lined with rolling greenery, paved sandy beaches and small islands and sometimes tall, lined cliffs. We are lucky with the weather; It's almost too hot, very humid and the river is glossy like a mirror. We meet a few barges that slowly headed north and at night we anchor behind islands or in bays that give us protection for barges. We are swimming in the river after anchoring and just enjoying the coolness... We are partying with Canadian couple Susan and John at Eagle Hart and have just taught them "Asshole" :)  
 
The Great Spider War has reached a new strategic level; chemical warfare! We have tried everything else so far without success. We can say that they will otherwise win and completely take over Ambika 😱. Now we have loaded up with chemicals and it will be a bloody battle tomorrow!
 
 
 
Game...
 
Morning mist - beautiful!
 
 
Anchored behind this miniature island
 
 
You are allowed to fish for certain kinds of turtles here....
 
 
Not very deep outside the marked route...
 
 
Anchoring with Eagle Hart, tied together starboard to starboard
 
 
A mini frog came to visit us... how did he get up here?
 
Hur kom han upp på det blanka stålräcket på Ambika? Han måste veta att det är en söt groda på ingång, som ska hälsa på oss i Chattanooga.... 🐸🤗
 
I hate spiders! But their web's can de quite artistic. :)
 
 
One of the battle fields in Shiloh, over 23 000 young men dead
 
 
...here in woods, by the great Tennessee River!
 
 
 

Nashville in our ❤❤❤

 
Nashville, Tennesse, 12-14sep 2017
In Enlish below
 
"I want to live here!" Efter någon dag i Grand Rivers för att vänta ut "Irma" (som bara blev lite regn häruppe i norr) beslutade vi att hyra en bil tillsammans med John och Susan på "Eagle Hart" och åka och göra Nashville osäkert några dagar. Från Grand River var det 2tim bilresa till denna CountryandWesterns mecka! Det var ett fint strilande regn hela tiden men vad gjorde det när man omfamnades av denna fantastiska stad! Mina förväntningar var på medium nivå - men jisses vilken härlig stad! Glädjen hos alla var så påtaglig, man kunde känna glädjevibbarna överallt och det strömmade ut musik från varje vattenhål på Broadway, otroligt! Härligt! Åh, vad jag önskar att jag kunde sjunga eller åtminstone spela något litet instrument!! Vi fick nöja oss med att köpa en högtalare och ladda ner musik på spotfiy så att man kan få känslan från Nashville.... En cowboyhatt blev det i alla fall :)
 
Sista kvällen fick vi tag på biljetter på "The Grand ole Opry" där flera artister, men främst Luke Bryan var "on stage". Känslan när hela arenan gungade av 4000 människor sjöng med och applåderade stående var FANTASTISK!  Och är han snygg eller är han snygg! En ny "Bruce Springsteen" kanske...
 
 
PS Dale och Sandy kom trots allt ganska lindrigt undan från orkanen Irma. Deras fastigheter i Key Largo blev översvämmade men inte så illa som de befaradat och husen i Crystal River klarade sig (som genom ett under). Puh! Men stackars alla dem som blev illa drabbade!!
 
 
 
Bald Headed Eagle on the Cumberland River, wow!
 
 

I want to live here! "After a day in Grand Rivers waiting for "Irma" to pass (which just gave us a bit of rain here in the north), we decided to rent a car together with John and Susan at Eagle Eagle and go and do Nashville for a couple of days. From Grand River, it was 2 hours drive to this CountryandWestern's mecka! It was raining all the time, but who cares when embraced by this amazing city! My expectations were on a medium level - but jeeez what a lovely city! The joy was so noticeable, you could feel it everywhere, and music streamed from every waterhole on Broadway, amazing! Oh, what I wish I could sing or at least play some little instrument !! We had to be content to buy a speaker and download music on Spotfiy so that we can get back the feeling from Nashville .... We tried to find fancy boots but bought a cowboy hat instead :)

 

The last night we went to the music hall "The Grand ole Opry" where, amongst other artists, Luke Bryan was on stage. The feeling when the full arena (4000 people) sang and applauded standing up was simply GREAT! Luke is probably the new Bruce Springsteen (my opionion)! And is he good looking or is he good looking!!

 

 
PS Dale and Sandy were hit by Hurricane Irma. Their properties in Key Largo were flooded, but not as bad as they feared, and the houses in Crystal River were not flooded as by a wonder! But poor all those who were badly affected!!

 
 
Scott (ex. American Airline Captain) on "Jet Stream" and Lars on boaters gathering (Docktails) in Green Turtle Bay Marina in Grand River.
 
 
We are in the South :) Grand Rivers, Kentucky!
 
 
Nashville, here we come! 
 
Going to Country Music Hall of Fame and Museum with Susan and John.
 
Loretta getting award from Obama and she is still going strong! What a life she has had; from a poor coal miners daughter.....
 
Everyone was there!
 
Elvis of course
 
 
and one of his cars was on display. Extraordinary :)
 
 
 Fancy!
 
...I wish...!
 
..I wish no II
 
 
Everywhere music. Bands on stage playing for tip only!!
 
Easy to have a good time!
 
!!!
 
..many bars visited, Wild Horse was one. 
 
The (new) Grand Ole Opry.. Luke Bryan on stage!
http://www.lukebryan.com/
 
 
Two hours of pure JOY!
 
 
Finally, a little piece of advice :)
 
PS Susan told me that her friend had a made a Christmas wish:
"Dear Santa, this year I would like have a fat bank account and a slim body. But please don´t mix it up like you did last year!"
 
 
 

Kentucky stile dinner

Grand Rivers, KY, 11sep 2017
 
 
The staff bid us welcome and they fetched us in their curtisy car from the marina to the small town of Grand River, to the state famous restaurant "Pattis", with Amish roots. Great!
 
Boaters booked a table in the dry restaurant in the dry state of Kentycky (but wet county). We had to go to to the food store to get beer and bring it (under the table) to the restaurant...
 
Decorations everywhere! The owners had a pig called Calvin Swine, hihi! 
 
Susan with her bathroom mate at the restaurant :) 

Magic Mississippi

Paducah, Kentucky, 10sep 2017
In English below
 
 
Vi kan riktigt se framför oss hur Tom Saywer och Huck busar vid vackra Missisippis strandkant, hur de bygger en flotte och låter den sakta glida med strömmen... På kvällen stiger de av vid någon av de långa sandstränderna och grillar fisken de metat från flotten, över öppen eld, innan de somnar uttröttade av äventyrets spänning och med mätt mage.... Jag har bara diffusa minnen av böckerna, mera känslor och måste nog läsa om dem nu när man ser hur det ser ut i verkligheten :)
 
Alla varningar har kommit på skam. Visserligen är floden strid stundtals (över 4kn, vilket gjorde att vi seglade i över 12kn) med djupa virvlar som jag inte skulle ta en kanot över, visserligen måste man hela tiden vara på vakt och väja för stockar och trädgrenar (om man vill ha fungerande propellrar) och visserligen är det stora pråmar man möter men de är mycket vänliga och talar om vilken sida av pråmen man ska ta för att inte bli nermejad (ett tut; passera till höger, två tut; passera till vänster. (Den största pråmfarkosten hade 30 pråmar: 5 i bredd och 6 på längden 'a 30-40m plus bogserbåten som trycker fram ekipaget). Vi har också en fantastisk tur med vädret med strålande sol och svaga vindar! Tro mig, Missisippi är vacker vildmark, mil efter mil, bara avbruten ibland av kraftverk, betongföretag eller dylikt där pråmarna lastar på eller lastar av sitt maginnehåll. 
 
En natt låg vi förtöjda på ett gäng pråmar som kallas Hoppies Marina. En tandlös, kedjerökande original till tant äger pråmarna och låter oss Loopers bo över natten (mot ganska ordentlig betalning). Hon har seglat på floderna sedan urminnes tider (det tror jag på) och erbjuder, förutom nattplats, en lektion om "what to do and what not to do", under vår resa nedför Mississippi, Ohio och Cumberland river. Här blev vi i ett följe på fem båtar som höll ihop resten av etappen; ett par i 80-årsåldern (!) som just påbörjat sin loop, två båtar i följe från Kanada med ett par i varje, Bill som startade i Key Largo som vi, reser ensam i en pytteliten båt och så vi. 
 
En annan natt låg vi undangömda i en liten, liten biflod, bort från ström och pråmar. Jättemysigt! En morgon hade vi supertät dimma och Kanadensiska "Eagle Hart", som hade både radar och AIS, fick ta ledningen. Det gjorde han med den äran och alla pråmar klarade vi galant!
 
Vi kommer alltid att komma ihåg Mississippi River med längtan!
 
PS Ohio River däremot, tycker vi inte om! Farten saktar ner igen, vi går med 1-2 motström och vi möter massor av döda, stora fiskar och ett kokadaver i den smutsiga floden som är kantad med tung industri. Usch!
Nu har vi bara Cumberland River kvar innan vi kan koppla av i en mysig marina.
 
PPS Irma är på G mot Florida (våra vänner är i säkerhet) och innan den dör helt, ska den enligt prognosen drabba även oss med hård vind och framför allt regn!! Vad är oddsen?
 
 
 
 
We passed St Louise on our way to Mississippi River. They have NO marinas whatsoever in the city!
 
 
We can really see in front of us how Tom Saywer and Huck are playing at the beautiful Mississippi beach edge, how they build a raft and let it slide slowly with the stream ... In the evening, they get off at one of the long sandy beaches and bbq the fish they fished from the raft , over open fire before falling asleep out of the excitement of the adventure and with a full belly .... I only have diffuse memories of the books, more feelings and must read about them now when we see what it looks like in reality :)  
 
Certainly, the river has strong current (over 4kn with deep swirls that I would not take a canoe over, you must always be alert and divert for logs and tree branches and while the big barges are encountered, they are very friendly and tell us which side of the barge you should pass (one tut; pass to the right, two tut; pass left. We are also lucky with the weather with bright sunshine and weak winds! Believe me, Missisippi is a beautiful piece of wilderness, mile after mile down the river.
 
One night we were moored on a bunch of barges called Hoppies Marina. A toothless, chain-smocking oled lady owns the barges and lets us Loopers stay overnight. She has sailed on the rivers since ancient times (I believe it) and offers a lesson about "What to do and what not to do" during our trip on the river, down the Mississippi, Ohio and Cumberland Rivers.
 
We become a set of five boats that kept together; a couple in the 80's (!) who just started their loop, two boats from Canada, with a couple in each, Bill who started in Key Largo as we did, is  traveling alone in a small power boat and then us.  
 
Another night we were tucked away in a small, small tributary, away from current and barges. Cozy! One morning we had super dense fog and the Canadian boat Eagle Hart, who had both radar and AIS, got the lead. He did that with honor and we passed the barges without any problems :)
 
 
 
 
Hoppies Marine Services and Fran giving oss river lectures :)
 
 
Early birds, we started at 7am...
 
..one hour later we headed strait into the fog!
 
...and out again :)
 
..with the barges after!
 
 
We anchored in a creek..
 
and had a beer or two.. in a spot...
 
..that looked like this on the sea chart!
 
 
She is a natural beauty... Mrs Mississippi 
 
...but a bit turbulent at times :)
 
..and with quite a few other obstacles too!
 
 
 
Irma, now heading towards Crystal River (where Dale and Sandy are hiding!) and us (the blue spot on the map), but by then she has weakened to an ordinary low pressure!
 
 
 

Om

Min profilbild

RSS 2.0