Waiting for a weather window

Carrabelle, FL, 18jan 2018
in English below
Det är sex grader kallt nu på morgonen! Det är snöstorm i North Carolina och i stora delar av södra Alabama och norra Florida är det utfärdat frysvarning och staterna utfärdar varningar för att äldre far illa och att säd fryser.... Herregud! Utan fullt ös på element och AC:n hade vi fått ta in på hotell och vinterkonservera båten. Så illa är det!
Men nu har vi värme i båten och ett stort gäng båtar har samlats i trakten för att våga sig på hoppet över Mexikanska Golfen. Tre båtar här i Carrabelle och ytterligare ca sex båtar i Apalachicola, tre timmar österut. Det är en sträcka på ca 160nm på öppet hav som är grunt och är 10-12 grader "varmt", i en liten fyrkantig låda som hoppar på varje våg. Det tar ca ett dygn att komma till Clear Water som ligger väster om Tampa.
Senaste planen är att åka i konvoj med start imorgon, fredag, kl.1600 med möte utanför revet söder om Carrabelle. There are safety in numbers. Eftersom vi varken har radar (det kan finnas fiskegrejer och skräp i vattnet) eller autopilot (vi får styra i skift) så går vi inte först i ledet :). Det kommer att bli en kall natt, var så säkra! Men väl framme förväntar vi en temperaturhöjning på 10-15 grader - minst. Det är skillnad det!
It’s six degrees below zero this morning! North Carolina has snow storm and south Alabama and North Florida has issued freezing warnings and warnings for elderly in the cold weather, the grain freezes .... my God! Without a full blast on the Electric heater and the AC, we would had to book a hotel and winterize the boat. That's how bad it is!  
But now we have a warm boat and a large bunch of boaters (Loopers) have gathered in the neighborhood to venture the jump over the Gulf of Mexico. Three boats here in Carrabelle and another six boats in Apalachicola, three hours east. It is a stretch of about 160nm on open sea which is shallow and is 10-12 degrees, in a small square box that jumps on each wave. It takes about 24h to get to Clearwater located west of Tampa.    
The latest plan is to go on a convoy starting tomorrow, Friday, 4pm, with a meeting outside the reef south of Carrabelle. There are safety in numbers. Because we do not have radar (there may be fishing tackle and debris  in the water) nor autopilot, we will not go in the lead :). It will be a cold night, be so sure! But well ahead we expect a temperature rise of 10-15 degrees - at least. That is a BIG difference!
Shallow waters in Carabelle 
 And some unfortunate Captains are without ships...
Fancy Free and Ambika waiting for a weather window
But we can play pool...
..and enjoy breakfast here, included in the marina fee. That has never happened before 😄
...and visit the worlds smallest police station :)
Even the croks is having a hard time!

Meeting other Loopers

Apalachicola, Florida, 14 jan 2018

Världens bästa ostron! De finns här i Apalachicola. Det vittnar alla om och det kan vi bekräfta. Vi säger bara wow så gott, med lite citron, tabasco och pepparrot.
Vi startar tidigt på morgonarna, ibland måste vi ta bort is från flybridge innan vi åker.... men a man (women) gotta to do what a man (women) gotta do :) The show must go on o.s.v.

Vi har nu hunnit till näst sista stoppet före vår "crossing". Vi måste lämna de skyddade inre vattenvägarna för ta oss över öppet hav till Tarpon Springs. Det kan man göra via ett större hopp (ca ett dygn) eller via tre till fyra mindre hopp, Eftersom vi trodde att vi var helt ensamma i kylan hade vi bestämt oss för de kortare hoppen pga kylan, fiskenät och okända vatten. 

När vi angör Apalachicola träffar vi massor av Loopers som tillsammans ska göra det större hoppet. Klart att vi hakar på :) Med lite tur har vi ett väderfönster öppet på fredag!

Håll tummarna!

The coolest of all the cool guys.... It’s just above freezing temperature and they are out there, fishing!

The world's best oysters! They are here in Apalachicola. We can confirm that, its a wow, with some lemon, tabasco and horseradish. 

We start early in the mornings, sometimes we have to remove ice from the flybridge before we leave .... but a man (women) must do what a man (women) has to do :) 

We have now reached the second last stop before our "crossing". We soon have to leave the protected intra coastal waterways to make it across the open sea to Tarpon Springs.  Here in Apalachicola we meet a lot of Loopers. Together with them we’ll make the 90 mile jump and with a bit of luck, we have a weather window open on Friday!



Everyone wants to be a pilot! As soon as they hear that Lars is a pilot they want to tell him that they also fly :) and how they did a roll (or what ever it’s called).




Are we back in Sweden?

Destin, Florida 13jan 2018
Hur kan det bara vara så här kallt? Men vi måste vidare, vi måste komma söderut för att slippa vakna i en båt som är sju grader! Vi måste härifrån! Det är bara marginellt varmare än inne i kylskåpet. Ute var det minus två och vattentemperaturen är tolv grader. Vi kollar på kartan ännu en gång och konstaterar ånyo att vi faktiskt befinner oss i Mexikanska Golfen. 
På med de varmaste kläderna vi kan uppbringa, inklusive långkalsingar, mössa, täckjacka, handskar och halsduk. Om fötterna frös vi oavsett. Det blåser hårt från nord men vi ska ju bara följa de inre vattenvägarna där ett sandrev skyddar oss från "det stora havet". Vi skickar många tacksamma tankar till att "övfre deck" är inplastad till skydd för vinden! Stackars delfinerna som hälsade på ibland! Så synd att det inte är varmt för maken till vackra sandstränder, kritvita, får man leta efter.
Efter sex timmar från Pensacola förtöjer vi vid vad vi trodde skulle vara en liten fiskeby men som visade sig vara ett veritabelt tivoli ´a la Amerika. Men där fanns färska ostron som blev lite plåster på såren :)
No, this it not snow even though the temperature indicates it could have been :)
It’s so beautiful. The white beaches, the sea and the dolphins. But it’s also freezing cold! We have to get out of here, to a warmer climate. Fast! 
So we decide to leave Pensacola in spite of the strong northerly wind. We endured thanks to the eisenglas that sheltered us from the wind on the fly bridge. We cannot believe we are in The Mexican Golf! 
Six hours later we arrived to Dustin, Florida. We thought it would be a tiny fishing village but it turned out to be kind of a amusement park..... They had an oyster bar with fresh, delicious oysters and that made it all worth wile again :)

In USA again 😊

Pensacola, Florida, 12jan 2018
No, despite the above picture, Kenneth and Marie-Louise did not arrive with Air Force One :)
Jaha, det blev väl inte riktigt som vi tänkte.... I Sverige tittade vi förvånat på väderprognoser där vår Ambika vilade ut, i Orange Beach, Alabama; minusgrader! Mer minusgrader, i Mobile hade det snöat.... Vad händer? Det har inte varit så kallt på 30 år!
När vi landade i Miami med våra gastar Kenneth och Marie-Louise från Häradsskär, är det varmt och skönt men när vi närmade oss norra Florida och Alabama, efter två nätter på hotell och 100 mils bilkörning, var det kulet, regnigt och blåsigt, bara 13-16 grader....
Efter vi fått städat, fyllt på vatten i tankarna och handlat mat och vin, tuffade vi iväg i regnet och med tidvis bara 50m sikt en kort distans via de inre vattenvägarna till Pensacola i Florida. Där, i Palafox Marina, blev vi inregnade och inblåsta..........
******** In English
Well, it was not the way we thought it would be..... In Sweden we looked at weather forecasts where our Ambika rested, in Orange Beach, Alabama; it was cold! Very cold and in Mobile it was snowing .... What's up? It has not been as cold in 30 years!
When we landed in Miami with our guests, Kenneth and Marie-Louise, it was warm and nice, but when we approached Alabama, after two nights at hotel, it was cool, rainy and windy, just around 60 degrees.
Anyway, after some clearing, water tank filling and grocery shopping we left Orange Beach and sailed 25 miles to the east, to Pensacola, where we still are awaiting better weather......
Kenneth and Marie-Louise’s stay was short. Due to the shitty weather they decided to rent a car earlier than planned and drive off to a warmer climate, down south. We wish them a nice and warm rest of their stay in Florida 😊
Fog in Pensacola, we’re stuck!
We are in the Deep South, who would have guessed?
But Santa is still going strong, despite the weather!
To pass some time in the cold and rain we went to the fantastic National Naval Museum in Pensacola, one of the larest in the world! Guess who was in seventh heaven!!! It took four hours to get a Lars out of there :)
Hundreds of old and modern air crafts on display, with focus on air craft carrier airplanes. We were truly impressed!

Bye y'all - For Now

The Wharf, Orange Beach, 01nov 2017
In English below
Så tog det roliga slut för denna gång! Nu lämnar vi ett soligt och varmt Alabama (fast det blir faktiskt riktigt kyligt ibland har vi fått erfara), för ett höstruggigt Sverige. Det har varit en fantastisk tid och vi har fått massor av insikter som vi hoppas kunna kondensera och sammanställa när hela resan är klar. Ca 6000 nm har vi gått, gjort av med 11 000lit diesel och ett oändligt antal Snickers Mandel. Merparten är gjord med 25 stater i USA och så Ontario i Kanada och då har vi bara rört oss i en fjärdedel, på östra kanten av USA....
Men vi har ytterllgare Mexikanska Golfen och hela Floridas västkust att avverka innan sagan är helt slut. Vi återvänder i Januari, efter Jul- och Nyårshelgerna och då kommer den rafflande fortsättningen på Ambika Explorers resa till Key Largo, där vi ska lämna henne för alltid!
På återseende pelikaner, delfiner, måsar, tärnor, räktrålare och goda vänner vi mött på resan!
Tack för att du tagit dig tid att läsa om våra äventyr! Vi hörs nästa år!
Lasse & Erja
PS Vi har nog "moved over to the dark side" för alltid. Vår tid som seglare är över (tror vi) men med motorbåt planerar vi flera eskapader framöver (tror vi :) 

We are leaving a sunny and warm Alabama (though it's actually really cool sometimes we've experienced), for a cold (and rainy?) Sweden. It has been a great time and we have learned a lot and we hope to compile when the entire trip is complete. Approximately 6000 nm we have sailed up to this point, mainly on rivers and The Intra Coastal Waterway, used 11,000 liters of diesel and an infinite number of Snickers Almond. We have visited 25 states in the United States and Ontario in Canada. And imagine, we've only moved in a quarter, on the eastern edge, of the United States.... 
But we still have the Gulf of Mexico and the whole west coast of Florida to "do" before the story is over. We are returning in January, after Christmas and New Year, and when we arrive to Key Largo (in the Keys) the journey on Ambika Explorer's has come to an end and Ambika will stay there with er new owners.
Until soon, dear pelicans, dolphins, gulls, terns, Loopers and good friends we´ve met on the trip!
Thank you for taking the time to read about our adventures! See you next year!
Lars & Erja

PS We've probably "moved over to the dark side" forever. Our time as sailors are over (we think) BUT with a motor yacht we are planning several escapades in the future (we think :)
Just approx. 600nm left of the adventure - from Pensacola to Key Largo 😄
Pictures from The Wharf Marina, celebrating Halloween the 31st of October 
It´s all over, you´ve got lot´s of treats, been scared... but now it´s time to go to sleep :)

In The old days in Louisiana

Mobile, AL, 29okt 2017
In English below
Vi hade date med våra vänner Susan och John på Eagle Heart i New Orleans. De hade sin båt i marinan i närheten så de bjöd oss av sova över hos dem! Perfekt! Tillsammans gjorde vi New Orleans By Night (barnförbjudet:), the Evergreen Plantation och the French Market. 
Vår guide, Desiré, på det 2,5 timmar långa besöket på plantagen var helt enkelt magnifik i hennes sätt att bildiggöra och förklara livet på plantager i allmänhet men, i detalj, livet på Evergreen i synnerhet! Plantagens historia hur de levde på den tiden när slaveriet var ett faktum. Fast Desirés berättade att de franska kreolerna i Louisiana var lite annorlunda mot övriga slavstater i söderna med det franska inflytandet blev det kanske lite mer blandat, lite mer "humant", lite mer mixat med fria färgade, slavar, fria färgade som var vita (i hyn) och vita.... Eller inte......
Idag ägs plantagen av en mycket rik kvinna som dedicerat sitt liv till att bevara några plantager för eftervärlden. Evergreen plantage är en av dem. Vi tackar!!
Susan, John and Lars hiding in the banana palms...

We had date with our friends Susan and John at Eagle Heart in New Orleans. They had their boat in the marina nearby so they invited us to sleep over at them! Perfect! Together, we did New Orleans By Night, the Evergreen Plantation and the French Market.
Our guide, Desiré, on the 2.5-hour visit to the plantation was simply magnificent in her way of story telling and explaining the life of plantations in general, but in detail, the life of Evergreen in particular! How they lived at the time when slavery was a fact. Desirés told us that the French creoles in Louisiana were a little different to the other slave states in the south with the French influence, perhaps it was a little more mixed, a little more "human". A little more mixed with free slaves of color, slaves and white .... Or maybe not ......
Today, the plantation is owned by a very rich woman who dedicated her life to preserving some plantations for the aftermath. Evergreen plantation is one of them. We thank her!!

Evergreen Plantation, where the owners lived..
Desiré explaining the history... very vividly :)
..and showing us the red "microwave oven" in the house, that was the kitchen. It is model pre historic, with no back cover. Just place food on the shelves inside and turn the back to the furnace... and it will keep the food warm :)
Inside living in stile.
The slaves lived behind the fence, impossible to see from the masters road, the cabins hid in the avenue of Evergreen Oak trees with Spanish Moss... It was so invisible that after the owners went bankrupt in the 1930´s and the bank did not find a new buyer, the slaves lived there for 14 years, minding their own business and farming the land with no rent to pay :)
If you came a bit closer you could see them all. Two families in each cabin.
..each with a fireplace inside. Perhaps not as elegant as the masters house.... They had 100 slaves with different skills and the main crop was cotton.
It all started with the Portuguese in the 16th century and peaked in the 18th, with over 10 miljon slaves captured in Africa and transported mainly to the West Indies. I´ve heard that 40% died on the journey... 
The rules in Louisiana! 

New Orleans' in My ❤

Mobile, AL, 29okt 2017
In English below 
Det här får man bara inte missa! Definitivt en av high-lights på resan! Vi hade lite tur också, det är ju snart Halloween och folk blir helt tokiga denna helg och i New Orleans, på Burbon Street, blir det Helt Galet Tokigt! Jag tog inte med kameran på kvällen/natten så de alra tokigaste scenerna finns bara i huvudet, som härliga minnen :) Nästa gång skulle jag vilja åka hit på "Mardi Gras" festivalen, som lär vara något alldeles "i hästväg"! Tips: Googla på det!!!
Mardi Gras (/ˈmɑːrdiɡrɑː/), also called Shrove Tuesday, or Fat Tuesday, in English, refers to events of the Carnival celebrations, beginning on or after the Christian feasts of the Epiphany (Three Kings Day) and culminating on the day before Ash Wednesday.
The French Quarters är megacharmigt och det är inte bara några block utan hur stort som helst med gammal träbebyggelse och mycket snickarglädje. På och runt Burbon Street samt Frenshman Street trängs jazz-klubbar, barer, restauranger och galna människor, många utklädda i fantasikostymer - även vanliga dagar... Folk av alla kulörer och "inriktning" går/dansar/dricker på gatorna, många står på balkongerna och kastar ner halsband av bönor till människor som gör något extra nere på gatan; typ dansar, eller har en festlig kostym, eller visar intima (!) delar av sin kropp på ett kul sätt. Svårt att slå känslan man får här, man rycks med av glädjen för ingen är aggresiv eller jätteberusad, bara så mycket livsglädje överallt! 
Marknaden i French Quarters är väl värd att uppleva på dagtid. Även där är jazzen allerstädes närvarande och det finns så mycket kul/annorlunda att se/uppleva/köpa....! Maten är kryddig, typ Jambalya men mest är det friterat. Det mesta är friterat! Hårt friterat!
Bilderna är tagna på dagen och talar för sig själva :D
Do not miss this! Definitely one of the highlights on the trip! We were lucky too, it's Halloween soon and people get mad ordinarily this weekend and in New Orleans, on Burbon Street, it's totally crazy! I did not take the camera in the evening / night so the most crazy scenes are just in my head, like lovely/crazy memories :) Next time I would like to go here at the "Mardi Gras" festival, which is something to be "in the highway"! Tip: google it !!!

The French Quarters is mega charming and it's not just a few blocks, full of old wooden buildings with a lot of carving. On and around Burbon Street and Frenshman Street you will find jazz clubs, bars, restaurants and crazy people, many dressed up in fantasy costumes - even ordinary days ... People of all colors and "orientation" go / dance / drink in the streets, many stands on the balconies and throw down the necklace of beans to people who do something extra down the street; like dances, or have a festive suit, or show intimate (!) parts of their body in a fun way. Hard to beat the feeling you get here, it´s exciting also because nobody is aggressive or intoxicated, just so much joy everywhere!

The market in the French Quarters is a worthwhile to experience during the daytime. Even here,  the jazz is all around and there is so much fun / different things to see / experience / and buy ....! The food is spicy, like Jambalya but most of the dishes are fried. Hard fried!


Mobile, Alabama

Mobile, AL, 29okt 2017
In English below
Vi börjar se slutet på resan.... Nu är det bara lite Alabama, Floridas västkust och gå runt kröken i The Keys till Key Largo och sagan blir all! Vi köpte Ambika i februari och kommande februari lämnar vi henne till de nya ägarna. Hur kan ett år gå så fort!? Snart lämnar vi henne i Organge Beach här i Mexikanska Golfen och åker till Sverige och Portugal på semester :) innan vi gör sista etappen.
På väg till New Orleans tittade vi in i Mobile som vi gillade och gärna hade spederat lite mer tid. Men kompisarna väntar i New Orleans.... Mobile är den tredje största staden i Alabama och mår bra, mycket tack vare sin stora och skyddade hamn. I storMobile bor det ca 1,5 miljoner människor och det finns en söt stadskärna med gammal, levande bebyggelse. Staden var den första huvudstaden i kolonin Franska Luisiana och etablerades 1702 men som sedan annekterades av USA 1813. Alabama sällade sig till sydstaterna och fick ge sig i inbördeskriget som slutade 1865.
We are in a marina in Mobile Bay, went to New Orleans and tomorrow we´ll take the last leg, before heading home for while, to Orange beach. 


We are starting to see the end of the journey .... Now it's just a strech of Alabama, west coast of Florida and then around The Keys to Key Largo and the story will be all! We bought Ambika in February and in February we will hand her over to the new owners. How can one year go so fast !? 

On our way to New Orleans we popped into Mobile that we liked and would gladly had spent some more time. But our friends are waiting in New Orleans... Mobile is the third largest city in Alabama and has a big, sheltered port. In Mobile there are about 1.5 million people and there is a cute city center with old historic buildings. The city was the first the capital of the colony of French Luisiana, established in 1702, which was then annexed by the United States in 1813. 


Forging balconies everywhere. So nice!
The old and the new in a exotic blend.
Why not use a well cap to produce nice patterns on your T-shirt. Just put some paint on the cap, then put a blank T-shirt on top, press it with a brush....
.... Taaa daaa! Ready, with a neat design! 

The Gulf of Mexico

Mobile, Alabama, 25okt 2017
In English below
Så har ännu en milstolpe uppnåtts; vi är framme i salta vatten och horisonten syntes obruten när vi "mynnade ut" i Mexikanska Golfen. Nu är flodresorna över. Lite vemodigt är det för vi har kommit att gilla det lugna livet på de stilla floderna. Att ankra i en stilla creek, ensamna i vildmarken med bara öronbedövande syrsor vrålande i skogen på bägge sidor, ta ett dopp i brunt varmt vatten, grilla något att äta..... 
Nu väntar andra bullar; saltvatten, vågor, tidvatten, vind... Det känns som så länge sedan :)
Vi ligger i en marina i Mobile Bay och ska imorgon ta vår hyrbil och hälsa på några dagar  I New Orleans. Buskul!
The Blue Herons are gone. Instead we were greeted by ravens when we locked our very last lock on this journey. To be precise; it was lock no 190! One, nine, zero! 👍
Last sunset in the river, at Alabama Cut. Next day we will encounter the Gulf of Mexico and the salty seas again.
We had to say goodbye to the river, that we had come to like a lot! We searched, but did not find, any alligator in the last last creek....
We passed Mobile City on our way to the Marina where Ambika will stay a couple of days while we do a bit of sight seeing in New Orleans, together with our friends in Eagle Heart, Susan and John.
Mobile harbor is HUGE! When I was 18 years I came to Mobile to work on a 18 ton bulk carrier, The Swedish cargo ship Baltic Wasa. Her destinations where: Trinidad, Venezuela, Surinam, Philadelphi, The Great Lakes, etc. 
It was actually a thousand years ago :)
Jeez, it´s crowded behind this boat..! I want some fish too...
Give me some more space and you can be my wingman anytime....
Pooh, finally I got rid of them! 
Yes, red return on the right side! Perfect!
In the Ocean again, at Dog River Marina, Mobile, Alabama

Sunday church and cotton plantation

Demopolis, Alabama, 22okt 2017
In English below
Vi är nere i djupaste södern och vi trodde att här blir det aldrig kallt. Men vi misstog oss; enligt "gröna damen" nedan kommer det t.om. snö som ligger kvar på vintern. Otroligt, vi är ju nästan nere i Mexikanska golfen! Tänk vad lite man vet. 
Igår var det en regnig dag, men varmt. Mulet på söndagen när vi cyklade till Morning Star Baptist Church i Demopolis för att delta i "workship", regnblöta blev vi på vägen tillbaka, efter två timmars fascinerande underhållning :). Jag hade gärna tagit mer bilder men det kändes inte rätt att vi, som de enda vita i kyrkan, skulle sitta och plåta deras heliga stund. Men det kliade i avtryckarfingret, det kan jag lova :)
Demopolis, som betyder "City of the People" ligger vid Black Warrier River. Det är den sista staden och den sista floden innan vi når Mexikanska Golfen. Demopolis bildades först 1817 av en av Napoleons vänner, en general som flydde till det stora landet i väster efter Napoleons imperie föll. Namnet Demopolis är till följd av bosättarnas demokrati
Vi besökte ett av bomullsplantagen, Gaineswood, som är en fantastisk historieresa bak i tiden. Idag ett museum som är komplett med möbler, sängkläder och allt! Eftersom det närmar sig Halloween hade staden gjort en föreställning i "huset" där skådespelare personifierade historiska personer som byggt och ägt huset. Jättekul idé!
Efter två nätter i marinan inkl. ovanstående aktiviter samt proviantering, pump-out (av septitanken) och påfyllning sv dricksvatten i tanken, fortsätter vi resan söderut. Det är nu bara tre/fyra nätter för ankare i vildmarken och en (1) sluss kvar, "lock" som vi säger numera eftersom vi nu är nästan helt amerikaniserade :) 
The white cliffs is starting to show, they are a nice change to all the greenery we've seen so far :)
We are down in the deepest south and we thought that it will never be cold. But according to the "green lady" below, snow will fall and remain in wintertime. Amazing, we are almost down in the Gulf of Mexico!
Yesterday was a rainy day, but warm. It was cloudy on Sunday when we rode the Bikes to Morning Star Baptist Church in Demopolis to participate in "Worship", it was raining when we rode back after two hours of fascinating entertainment :). I would have loved to take more pictures but it did not feel right that we, as we were the only white people in the church, and would sit and record their holy sermon.
Demopolis, which means "City of the People" is located at the Black Warrier River. It's the last city and the last river before we reach the Gulf of Mexico. Demopolis was first formed in 1817 by one of Napoleon's friends, a general who fled to the great country in the west after Napoleon's empire fell. They named the city Demopolis due to the settlers' democracy ideal. 
We visited one of the cotton plantations, Gaineswood, which is a fantastic trip to the past. Today a museum complete with furniture, linens and everything! As it approaches Halloween, the city had made a performance in the estate, where actors personified historical individuals who built and owned the house. Great idea!
After two nights in the marina incl. the above activities as well as provisioning, pump-out (of the septite tank) and refilling of drinking water in the tank, we continue the journey south. There is now only one (1) lock left, "Lock" as we say nowadays because we are now almost completely Americanized :)
Lilian, our sweet, friendly bench neighbor at the New Morning Star Baptist Church. The worship was truly a new experience to us and everyone was so welcoming ❤ Is she not wearing a fantastic dress!
Meet Rev. Charles D. Burns! He held a fantastic sermon  (very intense, to say the least :)  and the children in quire sang beautifull, everybody clapped their hands. What a nice way to worship!
Gainswood estate in Demopolis. Very impressive!
A Halloween inspired tour around in the estate, that now is a museum.
Many good stories told by actors personifying people that owned the plantation.
Cotton field with a cotton flower...
..becoming cotton :)

Alligator territory

 Columbus Lake, Alabama, Monroe County, 19okt 2017
 In English below
Inlandsklimat är toppen! Hösten har kommit och färgerna ändras sakta men säkert från grönt till gult, brunt och rött men det som är fantastiskt är att nätterna är smällkalla (relativt sätt:) med ned till 8 grader, morgonarna är magiska och älvorna dansar som galna och daggen är häftig som om det regnat hårt. Sedan stiger temperatur med solen och slutar på eftermiddagen att vi sitter på flybridge i de tunnaste kläderna vi har, i 26-28 grader! Det kan bli frost sägs det men vid det laget ska vi ha hunnit vidare söderut.....
Igår "gjorde vi" sju slussar och jag börjar tro de är ett eget väsen. De mumlar, gnisslar, gnäller, pyser och de sprutar vatten ur väggbrunnar som läcker och det droppar fukt längst de mossbelupna höga väggarna. Vi står och skjuter Ambika ifrån de leriga väggarna, Lasse står i aktern och jag i fören. Det tar ca 20min att färdas 10m ner mot Mexikanska Golfen. Under tiden lyssnar vi på slussens ljud, tittar på de obligatoriska stora fåglarna "Blue Herons" som verkar trivas i slussarna och kikar på eventuella grannbåtar...
Vi har just besökt Aberdeen och det befäste ännu en gång att om man fortsätter att utarma städernas centrum, till förmån för shoppingcentra utanför städerna, kommer centrum att förslummas. De besuttna bor i villor utanför städerna och vill ha bekväm "one stop shopping" i stora Malls. Konsekvenser blir att centrum blir tomt, företagen flyttar ut, de fattiga flyttar in och förfallet av gamla anrika fastigheter påbörjas.  Sakta men säkert, som amen i kyrkan, töms centrum!  - Och Sverige apar efter, till och med de små städerna gör det! Vill vi har det så? Jag vill det inte!
Tennessee-Tombigbee Waterways, som vi åker på nu, är ett jättelikt projekt som blev färdigt först 1984, efter 12 års byggande, med 11 slussar och nära 400km lång; från centrala USA ner till Mexikanska Golfen.  Det är ett större "undertaking" än Panamakanalen sägs det!!
De höga branterna och kuperade naturen från Tennessee och Smoky Mountans är ersätta av skog, låglänt natur, lite deltaliknande med en del träskmark. Det är knappt någon bebyggelse och floden slingrar sig söderut och blir tidvis avbruten av långa smala grävda kanaler och ibland, sjöar.
Vi är ensamna i världen, ibland ser vi trawlers som vi, men vi bara vinkar åt varandra och åker var och en till sitt. Någon enstaka pråm stånkar upp eller ner för floden. Vi ankrar oftast och njuter av kvällsdopp och grillning men kl.1800 går solen ner och 30min senare är det svart omkring oss. Totalt mörker! Denna tingens ordning lär vi ha ytterligare en par veckor, innan vi kommer till salta hav och mer civilisation. På gott och ont :)
No, not a Gator! But we thought is was since we now are getting further south, to Alligator territory! Lars simply refusis to take a swim from now on!!!!!!

The climate is great! The autumn has come and the colors change slowly but surely from green to yellow, brown and red, but what's amazing is that the nights are getting really cool with down to 8 degrees C, the mornings are beautiful, pure magic, and the fairies (the morning fog) are dancing like crazy. Then the temperature rises with the sun and ends in the afternoon that we are sitting on the flybridge in the thinnest clothes we have in 26-28 degrees! 

We have just visited Aberdeen and once again confirmed that if you continue to eradicate the city center, in favor of shopping centers outside the cities, the center will be lost. The well off´s live in villas outside the towns and want comfortable "one stop shopping" in the big malls. As a consequence, the center will be empty, the companies move out, the poor move in and the decay of historic buildnings and strucures begins. Slowly but surely, like amen in the church, the city centers will die! "And Sweden is always doing what the Americans are doing! Do we like it? I do not!

Tennessee-Tombigbee Waterways is a huge project completed in 1984, after 12 years of construction, with 11 locks and close to 400km long; from central US down to the Gulf of Mexico. It's a bigger "undertaking" than the Panama Canal we have heard!!
The high mountains and hilly scenery of Tennessee and Smoky Mountans are replaced by forests, low-lying scenery, a bit like woodland. There is hardly any settlements, and the river winds south and is sometimes interrupted by long narrow buried canals and sometimes lakes.


We are alone in the world, sometimes we see trawlers like us, but we just wave each other and go each to their own. We usually anchor and enjoy evening skinny dip and barbecue but at 1800 the sun goes down and 30min later it is black around us. Total darkness! That´s the way it´s going to be a couple of weeks, before we reach the salty sea and more civilization. For better or worse :)


Au revoir froggy

Pickwick Lake, AL, 16okt 2017
In English below
Hur kan tiden rusa iväg så? Knappt hade "tjejerna" kommit ombord så var det dags för dem att bege sig hemåt igen med flyg från Chattanooga, fast med hyrbilen tog de en detour via Nashville. Det vill man ju inte missa!
Efter Chattanooga med Smokey Mountain gick båtfärden nedströms på Tennessee River med stopp för naturankringar och i små städer/byar. Sista stoppet, slutstation, var Florence där vi "gjorde sta'n"... eller försökte göra. Vi letade efter "down town" för att laborera i små butiker.... visserligen fanns det en centrumgata med lite äldre fina södernhus men det fanns inga människor och knappt några butiker :( Shoppar det gör man utanför städerna - i tråkiga malls! Livsmedel, nej inte på gångavstånd! Bilen är det enda sättet att få handlat lite mjölk och ägg. Det måste naturligtvis Sverige apa efter, utan att reflektera! Utan att fundera över vilka konsekvenser det får för samhällsbygget och för människorna! Tråkigt!
Men vilka trevliga människor de är, Amerikanerna! Överallt undrar de fascinerat över vad vi gör där, i deras lilla stad. What a cute accent... säger alla (och jag gnisslar tänder), de hör direkt att vi är från Germany... nästan rätt, säger vi och ler sött :) De hjälper oss att hitta, de talar om var kan ska äta gott, var alla museum finns och vilka fina gamla anrika hus vi måste se. De t.o.m. följer med oss och visar vägen.....!! Ibland fick vi backa flera meter innan vi kunde lämna, med ursäkten att "my husband is waiting for us" och ursäktande titta på klockan ;)
Men nu är det slut på båttur för grodor och grodkompisar! Nu ska det skuttas hem till höstsverige som just idag hade sol och 15grader. Tur det! Varmare än här! Jättekallt plötsligt och bitande vind, fast soligt! Hösten har kommit hit också....
Själva fortsätter vi resan via "Ten Tom Waterways" som går 450 miles i krokvägar söderut och mynnar ut, efter 11 slussar och med 370fot höjdskillnad, i Mobile, Alabama. Spännande!
Chattanooga to Florence - 250 miles from east to west along The Tennessee River!
After Chattanooga with Smokey Mountains, the boat trip went downstream on the Tennessee River with stops for anchorping and visits in small towns / villages. Last stop, final station, Florence. We were looking for "down town" to elaborate in small shops .... there was a central street with older fine southern houses but there were no people and barely any shops :( Shopping is done outside the towns - in boring malls! Food stores? No, not at walking distance! The car is the only way to get some milk and eggs. Of course Sweden has to copy without reflection! Without thinking about the consequences for the community and for the people...
How nice are they, The Americans! Everywhere they are fascinated by what we do there, in their small town. What a cute accent ... everyone says and they directly hear that we are from Germany ... almost right, we say w it's a sweet smile. They help us find where to eat, where all the museums are and which nice old enchanting houses we just have to see. The even follow us and show the way ..... !! Sometimes it's hard to leave, a few times with the excuse that "my husband is waiting for us" and with an apologetic watch the clock;)
Well, the times has come for our guests to leave and we will continue south towards the Gulf Coast, 450 miles and 11 locks to go that will take us 370 feet down to sea level. Exiting!
Three stories of "antiques"! Incredible!
Shirley, interior decorator in Decatur, one of the many nice and helpful people we have met in the small towns.
The Railway Museum. Dennis was the brain behind combining the old railway station with police head quarters in order to get funds to restore the building. Neat!
Typical Down Town lay out... a quiet Saturday afternoon :)
Guess they have a bumpy road at home...
Southern stile porch
Why not?!
Fall is here and soon comes Halloween. Big thing over here!
They are checking out his T-shirt (I think:) 
Back to work!
..and then some relaxation 
Always with us :)
Have a good trip to Nashville and beyond 👍


Lazy days on the river

Tennessee River, Decatur, Alabama, 12okt 2017
In English below
Stilla dagar på floden avlöser någon dag på land/i marina på vår väg västerut... Från att ha klibbat ihop totalt och tackat vår skapare för AC:n till att det nu är friskare och torrare luft, runt 23 grader och sol, Skönt! Igår ankrade vi vid Goat Island där en bonde hade haft sina getter före andra världskriget. Vackert som en saga och skönt att verkligen bada. Länge!
I den lilla staden Scottboro fanns en världssensation; Unclaimed Baggage Center där flera flygbolag sålde innehållet i bagage (samt väskorna) som passagerare inte hämtat, till mycket bra priser! Stort som allting i USA och vi fick med oss lite smått och gott, bl.a. en resväska inför hemresan till jul. Kanon! Som vanligt är ju alla så serviceminded och personalen på marinarestaurangen körde oss dit och hämtade oss några timmar senare! Wow!
Nu befinner vi oss i en annan liten stad, Decatur, som vi ska besöka imorgon :)
A jump from Goat Island.... NO, not for us :)
Silent and lazy days on the river. From having thanked our creator for the AC it's now drier and just around 23 degrees (C) and sunny. It's really nice! Yesterday we stayed tucked behind Goat Island where a farmer had had his goats before World War II. Beautiful and nice to really swim.
In the small town of Scottboro there was a world sensation; Unclaimed Baggage Center where several airlines sold the luggage contents (as well as the bags) that passengers did not pick up, at very good prices! Big as everything in the United States and we bought some nice stuff, including a suitcase for the trip home to Christmas. As usual, everyone is very service minded and the staff at the marina restaurant drove us there and picked us up a few hours later! Wow!
Lots of Herons crossed our way today and we made one lock.
The girls enjoying the view
..as well as breakfast, and lunch, and dinner, and snacks, and a bier, and a glass of wine.... 👍
Our chauffeur, Alisha, who drove us to the Unclaimed Baggage Center outside Scottsboro and back.
...we bought one or two things :)
The River
and some fun :)
Britt-Marie as the Captain
Decatour Marina Restaurant - Hard Dock Cafe 
...prepairing for Halloween!

Tennessee sightseeing

On the River again, 09okt 2017
In English below
En riktig höststorm i Nordeuropa gjorde att Elsie (Grodan) och Britt-Marie missade flyget från Amsterdam till Atlanta! Men efter en övernattning i höstrusket på hotell på Amsterdams flygplats fick de göra ett nytt försök och sent nästa eftermiddag landade de välbehållna, men tröttsa, i Chattanooga :)
Orkanen Nate (som tydligen också ville gulla med tjejerna) skulle "angöra" Chattanooga om någon dag, nedrans! Det innebar lite ändrade planer, beslutades att "göra" Smokey Mountains så fort som möjligt. Härlig heldag blev det med insikter i MC-folkets liv (det kryllade av dem där) och underbara vyer över Appalacherna. 
När vi trötta och hungriga kom tillbaka till Chattanooga, var det musikfest i marinan och vi var bjudna :) Mat, vin, country & western musik, live, mötte oss och vi var inte nödbedda, inte alls! Mätta i magen fortsatte vi mot Ambika men då var det musikfestival i stan, precis bredvid båten. Det var bara att njuta av mer musik och folkfest! Vilken tur vi har!
På lördag kom Nate. Visserligen döende men han hade sparat massor av regn som han hällde över oss. När man varnar i Sverige om stora regnmängder, typ 35mm per dygn, så regnade det 35mm per timme här. Floden fick fart och vattennivån höjdes lite för obekvämt, och till slut fick vi flytta Ambika till en flytbrygga....
Men de dugliga finner råd (😊) och istället för att sura i båten gjorde vi en heldag i det fina Tennessee Aquarium som verkligen var förstklassigt, se bilder nedan. En byggnad om djurlivet i floden och den andra handlade om livet i salta Oceaner.
Nu är vi på väg västerut och ska flodluffa några dagar, ska bli kul!
PS Här i Chattanooga börjar The Trail of Tears där amerikanerna tvingade indianerna att flytta till en "Indian Territory" väster om Missisippi. Främst Cherokee indianerna men också andra stammar, fria slavar och människor med "mixed race".... Under åren 1838-1850 tvingades de lämna sina bosättningar och "med hjälp" av militären att vandra hela vägen under svåra umbäranden och över 4000 människor dog på vägen. 
After a few days in Chattanooga and Smokey Mountains, our river tour commenced :)
A violent autumn storm in Northern Europe caused Elsie and Britt-Marie to miss the flight from Amsterdam to Atlanta! But after an night in a hotel in Amsterdam airport they hit the road again, made a new try and late in the afternoon after they landed in Chattanooga :)
Hurricane Nate (who apparently also wanted to cuddle with the girls) was heading our way and would "mess up" Chattanooga a bit. It meant slightly changed plans and we decided to "make" the Smokey Mountains as quickly as possible. We had a whole day with the MC people and wonderful views of the Appalachians.

When we tired and hungry came back to Chattanooga, there was a music party in the marina and we were invited :) Food, wine, live country & western music. GREAT! When we went to Ambika there was a music festival in town, right next to the boat. What a trip we have!
Nate arrived on Saturday, he was dying but had saved a lot of rain that he poured over us. The water level was raised a bit too much to feel convenient, and eventually we had to move Ambika to a floating dock .... Instead of sulking in the boat, we did a full day in the nice Tennessee Aquarium that was really first class, see pictures below. One building contained wildlife in the rivers and the other was about the life in salty oceans.
Well, now we are heading west and wie´ll be River Hikers for a few days, it will be fun!
PS Here in Chattanooga, The Trail of Tears begins where the Americans forced the Indians to move to a designated Indian Territory west of Mississippi. Some say it was due to that they found gold and the Gold Rush began. Mainly the Cherokee Indians was forced away but also other tribes, free slaves and mixed race people .... In the years 1838-1850 they were forced to leave their settlements and "with the help" of the military, wander all the way under difficult conditions. Approximately 2,000-6,000 of the 16,543 relocated Cherokee perished along the way

We needed gas and coffee and ended up in this place - that God must have forgotten :)
No coffee (they did only one pot and today's pot was finished) but we got gas and could continue.....
Doing the Skyway in Smokey Mountain with lots of bikes...
...and nice views!
Another forsaken place on earth.
The tree of shame...
There are a few bikers under 60 years, but NOT many.... There are a few ladies bikers, but NOT many :)
Tennessee Aquarium
Music and high life in Chattanooga 
With a great band!
Tennessee Aquarium in Chattanooga
Welcome onboard girls!
Chattanooga Choo Choo was opened 1880 as the first railway commication between the North and South after the Civil War.
...the journey starts!


Min profilbild

RSS 2.0