Back in Sweden....

Uppsala, Sweden, 19feb 2018
In English below
 
 
Även det roligaste har ett slut och nu är vi tillbaka i Sverige för ett kort tag. Sista veckan i Florida blev innehållsrik med många miles på de Amerikanska vägarna ända upp till Apalachicola och naturreservatet där uppe; Apalachicola forrest.  Vi hade besökt staden redan innan, med Ambika, och blev förtjusta i det ”gamla, genuina Florida”. 
 
På vägen upp besökte vi bl.a. Everglades, Naples, Saint Petersburg och Steinhachee och Okechobee lake. I Södra Florida fullkomligt kryllar det med folk och de nya, fina villorna avlöser varandra. I spetsen för de ”fina” områdena var Naples, en sagostad närmast, där varje grässtrå var krattat med tandborste :) man fick lite av Franska Riviera Feeling....
 
Till sist for vi ”hem” igen, till Key Largo för att lämna över båten i goda händer hos Dale och Sandy. Supertrevligt såklart att träffas igen. Efter ett antal öl/vin, skitgubbe, restaurangbesök och, inte minst, genomgång av båten, blev vi körda till Miami flygplats...... och så har ett helt år i USA kommit till ända! Vi är Dale och Sandy ett stort tack skyldiga och vi ser fram emot att kunna återgälda lite när de kommer till Portugal! :)
 
 
 
 
 
Even the Best of Times has to and and now we are back in Sweden for a short while. Last week, in Florida, we drove many miles on the American roads up to Apalachicola and the nature reserve up there; Apalachicola forrest. We had visited the city before, with Ambika, and became fond of the "old, genuine Florida".  
 
On the way up we visited Everglades, Naples, Saint Petersburg and Steinhachee and Okechobee Lake. In South Florida, it completely cries with people and the new, beautiful villas resolve each other. At the forefront of the "nice" areas, Naples was a fairy tale next to where every lawn was scratched with toothbrush :)  
 
Finally we went “home" again, to Key Largo to hand over the boat in good hands to Dale and Sandy. Fantastic of course, to meet again. After a number of beers / wines, the card game Ass Hole, restaurant visits and a walk trough the boat, we were driven to Miami airport ......
 
....and then a whole year in the United States had come to an end! Thank you Dale and Sandy for your incredible hospitality, we are looking forward to welcome you when you come to Portugal!❤️
 
 
 
We met dangerous (?) snakes, big as boa constrictors.... ok, maybe not entirely:)
 
 
 
 
They have a lot of bears, everywhere, but we were promised that they only were dangerous in a City environment..
In the Everglades they also have wild Pumas, but they are shy and we did not see any.
 
 
 
 
 
Guess who would like to own a Motor Home like this :) when we do some more traveling in the US, one of these days.....
 
 
 
Hurricane Irma last summer hit north Florida also...
 
 
 
 
 
 
 
Naples, soooo posh and sooo up market!
 
 
 
 
Enterprise (the car rental company we always use) was very late to pick us up,.. But they made up for it by letting us have this car instead of the medium size car we had booked 👏👏👏
 
 
Naples pier and beach 
 
 
This little sweethart was for sale for only 450 000 USD 😱 in Naples.
 
 
Sandy, Dale, Stuart (in the background) cleaning the fish they caught earlier in the morning :) three tunas. JJ, the cat, got his share 😄
 
 
Bye, bye for this time, our favorite bird ❤️
 
 

Adventures by 🚘

Road trip, Florida, 11feb 2018
In English below
 
 
Key West
Kul att vara här igen. Att strosa runt i den vackra, gamla staden med trähus. Undrar på att Hemmingway trivdes här. Det äldsta huset är daterat 1829.  Idag börjar dock vissa delar av Duval Street vara mer som New Orleans; fullt med barer med levande musik. 
 
 
It’s high season and there are lots of bikers around. Safety is not an issue for them........ apparently!
 
Yes, its one dollar bills - everywhere! Key West is becoming more and more like New Orleans :)
 
 
Many beautiful old wooden houses. The oldest was built 1829.  
 
 
Key Lime Pie, of course. Yammy!
 
 
 
 
Everglades City
På väg till Everglades City såg vi massor av alligatorer, små och jättestora, överallt i den smala bäcken bredvid vägen. Alltid tillsammans med stora fåglar av någon anledning.... Häftigt! Själva staden var en besvikelse, ett jätteturistjippo med karuseller, billiga burgerrestauranger och parkering för 25$. Nix! No deal!
 
 
In the Everglades. Hopefully the Egret sees the Gator before it’s too late 😱
They even have live Pumas living here.....
 
 
In Florida there is over one million of these guys. They are even allowed to be hunted (to some extent) nowaday..
 
 
We did not take an Airboat ride this time but when we did, we liked it a lot :)
 

It’s all over 😥😊

Key Largo, FL, 07feb 2018
In English below
 
 
Hur kan ett helt år gå så fort?!  Det är nästan exakt ett år sedan vi köpte Ambika Explorer för att göra The Great Loop.... och det känns som för max en månad sedan! Ändå har mycket vatten flutit under kölen sedan vi startade och vi är enormt glada att ha genomfört projektet och fått möjligheten att bekanta oss med USA ”innifrån”.
 
När lugnet lagt sig här så ska vi försöka sammanfatta intryck och upplevelser, dels för oss själva men också för er som är intresserade av hur vi upplever landet och kanske inspirera någon att göra Loopen :)
 
Vårt sista dygn på Loopen var minnesvärt! En magisk sista kväll med en solnedgång över havet och över en strandremsor med vajande palmer..... När vi vaknade den sista morgonen, ankrade i en vacker vik, fick vi kaffet i vrångstrupen när vi tittade över relingen. Vi står på botten, skrek vi bägge i munnen på varandra! Vi visste ju att viken var grund när vi kom in, drygt 7 fot (Ambika drar 4,5). Vi visste ju också att det skulle vara lågvatten på morgonen.... men ändå! Det kändes som om vi kunde ta på sandbottnen om vi bara stack ner handen. Vi var helt enkelt tvungna att loda för ekolodet gav inget utslag alls. När vi drog upp lodrepet och mätte vattendjupet visade det sig att vi faktiskt flöt, vi hade t.o.m. två fot, 60cm till godo I det absolut kristallklara vattnet! Trots att vi visste det var det ändå väldigt spännande att segla ut ur viken....
 
 
När vi kom fram till våra vänner, tillika de nya ägarna till Ambika, i Key Largo möttes vi av katten JJ, som genast flyttade in i båten och goda vänner från jordenruntseglingen. Alla var där utom ägarna till huset som själva är på semester i Vietnam :) Jättekul att träffa alla!
 
Mindre kul att städa och putsa Ambika till överlämning.... och lite sorgligt dessutom! Ännu en fas i livet, ett äventyr, som oåterkalleligen är över.....
 
 
Nu återstår bara att göra lite mer upptäcktsfärder, fast denna gång på landbacken, med bil. Det fanns bl.a. platser som vi inte kunde gå till på vägen pga av att orkanen Irma ställt till det. Everglades City är en av dem. Det var alldeles för osäkra uppgifter om sandbankar på båtvägen dit samt att en av de två små marinorna var förstörd av Irma, prognosen visade på frisk vind....
 
Landrapport följer :)
 
 
 
 
How can a whole year go so fast ?! It's almost exactly a year since we bought Ambika Explorer to do The Great Loop .... and it feels like a month ago! Nevertheless, much water has flowed underneath the keel since we started and we are immensely pleased to have completed the project and got the opportunity to familiarize ourselves with the US "from within".  
 
Once the dust have settled,, we will try to summarize impressions and experiences, both for ourselves, but also for those who are interested in how we experience the country and maybe inspiring someone to do the Loop :)  
 
Our last day at the Loop was memorable! A magical last night with a sunset over the sea and over a beach strip with the silhouette of palms trees ..... When we woke up the last morning at sea, anchored in a beautiful bay, we got a shock when we looked over the railing. We stand at the bottom, we both shouted! We knew that the bay was shallow when we entered, just over 7 feet (Ambika draws 4.5). We also knew that there would be low tide in the morning .... but anyway! It felt like we could touch the sand bottom... We simply had to do manual depth sounding, the electronic one did not show any depth at all! When we pulled up the rope and measured the depth of the water it turned out that we actually floated, we even had. two feet, 60cm to spare in the absolutely crystal clear water!
 
Even though we knew, it was very exciting to sail out of the bay ....     When we arrived at our friends, including the new owners of Ambika, in Key Largo we were met by the cat JJ, who immediately moved into the boat and good friends from the circum navigation. Everyone was there except the owners of the house themselves, they are on vacation in Vietnam :) Great fun to meet everyone!  
 
Less fun to clean and put Ambika in order to handover .... and a bit sad too! Yet another phase of life, an adventure, is irreversibly over .....    
 
Now time to do a little more exploration, still this time by car. There were places we could not get to by boat due to Hurricane Irma. Everglades City was one of them. It was just too insufficient information about sandbanks on the way there and that one of the two small marinas was destroyed by Irma, the forecast showed fresh wind.  So, we’ll just have to do it the other way :)
 
Lots of Man of War at sea...
 
Ambika on the Gulf side, going under the Overseas Highway to the Atlantic Ocean.
 
 
 
 
 
 
Ambika has crossed her wake! We’re back to where we started!
 
Great to meet old and new friends 👍👍👍
 
 

Closing in

Matathon, FL, 02feb 2018
In English below
 
 
Jepp, vi skippade Naples som enligt Wiki har lockat värdens rikaste människor att bosätta sig där. Säkert väldigt posh och vackert men troligtvis inte så anpassat till vår plånbok.. skämt åtsido, vi fick ett oväntat väderfönster att gå direkt från Marco Island till Marathon, strax öster Key West, och vi bestämde oss för att haka på. Det blev tio timmar på öppet hav. Först en spännande avfärd vid lågvatten, så blev det tidvis riktigt stökigt på Mexikanska Golfen som är grund här (max 10m djupt) och med plötsliga enmetersvågor som kom från sidan, blev det lite obekvämt och vår lilla skokartong for omkring som tokig. Hela tiden fick vi också värja för de tusentals ”crab pots” som fiskarna lagt ut, helt random. En del var slitna, omöjliga att se och andra låg med bojen under vattnet 😤😤😤 vilket var ännu värre! Puh, det var en liten pärs det se :) En boj höll vi på att ramma men vi fick stopp på karuttan i sista stund, innan linan hann in i propellern!

 

Väl i Marathon fick vi sista platsen i marinan, men bara en natt, sedan var det fullt. Det är högsäsong för ”Snowbirds” nu, dvs människor (pensionärer) som bor i norr åker ner till Florida över vintern... Idag har vi letat plats överallt utan att lyckas. Alla marinorna som finns kvar efter orkanen Irma är fulla. Alla bojar som lagts ut är upptagna.... och då pratar vi över hundra bojar bara här inne i lagunen. Jädrar vad mycket folk och båtar det finns! Alldeles för mycket av bägge! En natt i marina kostade oss 153$, och då har vi ändå hotellrummet med oss.... och utcheckning är kl.1100 nästa dag. De ska väl städa bryggan innan nästa gäst anländer... WTF! Ni hör att jag är förbannad 💥

 

Nu ligger vi för ankare utanför Matathon och funderar på nästa move.... På den positiva sidan hör att det är varmt nu, havet är turkost och det finns gott om delfiner, pelikaner och flygfiskar... Key Largo, vår slutstation, ligger bara en dagsetapp bort........

 

 

 Marathon, one of the marinas totally destroyed by Hurricane Irma!
 
 
 
Jepp, we skipped Naples which, according to Wiki, has attracted the wealthiest people in the US to settle there. Certainly very posh and beautiful but probably not so adapted to our wallet .. joke aside, we got an unexpected weather window to go straight from Marco Island to Marathon, just east of Key West, and we decided to take it. It was ten hours on the open sea. At first an exciting departure at low tide and then with sudden one-meter waves from the side, it became a bit uncomfortable as our little shoe box was wobbling on the seas.
 
Throughout we also had to avoid the thousands of "crab pots" put out completely random. Some were worn, impossible to see and others lay even under the water 😤😤😤 which was even worse! We almost hit one but stopped the boat at the last moment before getting the line into the propeller!  
 
Once in Marathon we got the last slip in the marina, but only for one night, then it was full. It's the peak season for "Snowbirds" now, ie people (retirees) living in the north go down to Florida over the winter ... Today we have searched everywhere without success. All the marinas left after Hurricane Irma are full. All mooring balls are busy .... and there are over a hundred buoys inside in the lagoon.
 
Now we are at anchor outside Matathon, planning the next move .... On the positive side, it's warm now, the ocean is turquoise and there are plenty of dolphins, pelicans and fly fishes... Key Largo, our final destination and where we cross our wake, is just a day trip away ........
 
 
 
 
 
Anchored outside Marathon with the Overseas Highway to Key West in the background.

 
Below a few pics from Marco Islands
 
 
 
 

Fort Myers Beach - by mistake :)

Ft Myers Beach, FL, 30jan 2018
In English below
 
 
Nu får det vara nog! Nu sticker vi till Naples, är trötta på att vänta! Vi lämnar Cape Coral där vi bara ankrat över natten för att fortsätta till Naples och i tidig morgon drar vi vidare söderut. Efter att nästan fått in båtgrannens osynliga triplina i propellern kommer vi iväg. Men vi kommer inte långt innan vi känner kulingen vina kallt från norr och US Coast Guard som varnar på VHF om ’Small Crafts warning” med hårt vind och höga vågor.... och just denna sträckan på drygt 30 miles måste vi dra utomskärs....!
 
Okay då! Vi vänder nosen mot närmaste hamn = Fort Myers Beach (inte att förväxla med Fort Myers längre norrut i Okeechobee River). Där ska finnas över åttio (!) bojar till gästernas förfogande. Vi passerar en stor motorbåt som just draggat och ligger skadeskjuten vid en brygga och när vi når bojområdet ser vi efter lite letande att varenda boj, alla, är upptagna. Hamnkaptenen bekräftar det! Vad är oddsen?
 
Med lite tur får vi en plats i en marina, ”Salty Sams Marina”, och det blir en dramatisk tilläggning i hård sidvind och motström som kaptenen klarar med bravur, bara grannbåtens ägare (i den nya fina båten) såg ut att slita sitt hår och stirrade stint på oss tills faran var över :)
 
Men vilken bonus, Ft Myers var verkligen en trevlig bekantskap. Vi tog cyklarna till stranden och gick en lång promenad i svensk högsommarvärme (och kuling). Räktrålaren hade just landat sin fångst när vi cyklade förbi på vägen hem och vi köpte 1kg prima räkor som sedan blev en fantastiskt god middag som avslutning på en oväntad dag
 
Imorgon Naples?!
 
 
 
 
 
Now that's enough, we’re tired of waiting! We’ll leave Cape Coral where we just anchored overnight to continue to Naples and in the early morning we continued south. After almost getting a boat's invisible trip line in the propeller.... But we did not get far before we felt the cool breeze from the north and the US Coast Guard warnping via the VHF about the "Small Crafts warning" with hard winds (up to 35kn) and high waves .... and just this distance of more than 30 miles we have to go off shore...!  
 
Okay then! We turned our nose to the nearest port = Fort Myers Beach (not to be confused with Fort Myers further north in the Okeechobee River). There should be over eighty (!) Buys at the disposal for transient boat. We passed a big motorboat that had just dragged apand when we reached the mooring area, all bouys we’re occupied. The harbor captain confirmed that! What are the odds?  
 
With a bit of luck, we got a slip in a marina, "Salty Sams Marina", it was a dramatic arrival in hard side wind and counter current, but the captain did it and did it well! Only the neighbor (in the new nice boat) seemed to tear his hair, staring at us until the danger was over :)  
 
But what a bonus, Ft Myers Beach was really a nice acquaintance. We took the bikes to the beach and went for a long walk in “Swedish high summer weather”. The shrimp Trawler had just landed it’s catch when we biked home and we bought 1kg of prime prawns which then became a fantastic good dinner as ending on an unexpected day!
 
Tomorrow Naples ?!
 
 
 
I wish..... ! 
 
 
 

Punta Gorda

Fishermans Village, Punta Gorda, FL, 28jan 2018
In English below
 
 
Åskan mullrar hotfullt och blixtarna lyser upp salongen när vi åt middag ombord.  Det kändes i den varma, lite tryckande luften idag att det måste bli en urladdning... och nu kom den. Efter tre blåsiga dagar kom regnet, nerhällande! Alla här, urinnevånarna, undrar vad som händer, så här brukar det inte vara så här års!
 
En del långa promenader och cyckelturer har det blivit. En dag gick vi till ett Wild Life Reserve där de räddar vilda djur som farit illa. Mest fåglar. Bra att det finns eldsjälar!
 
Vi har tur för vi blev bekant med Dee Smith på lite omvägar, då han och hans fru Jocelyn ville köpa vår båt för att göra The Great Loop. Nu blev det inte så men vi fick kontakt och när vi närmade oss Tampa bjöd han oss till Punta Gorda där han just seglade små "2.4" (enmanssegelbåt) i Paralympics klass. Dee har varit professionell seglare och är nu seglingskonsult med massor av stora oceanseglingar i sitt CV, bl.a. Whitbread/Volvo Oceanrace med bl.a. Roger Nilsson och mycket, mycket mera. För tio år sedan fick han cancer med små utsikter att överleva. Men överlevde gjorde han och fick tyvärr en del funktionshinder på kuppen. 
 
 
Inget kan hindra Dee från att segla! Han tävlar aktivt och nu har de köpt en Mainship dessutom och planerar göra Loopen. Underbart! Vi blev bjudna till seglingsklubben, som anordnade det aktuella racet, på middag och sedan drink i deras nya båt. Så kul och intressant att ta del av deras brokiga (milt sagt) seglingsliv ;)
 
 
 
Dee and a tiny 2.4 and he is winning all the races!
Link: www.deesail.com
 
 
The thunder and lightenings lit up the salon when we ate dinner on board. We felt today that there must be a discharge... and now it came. It’s been really windy for several days and now thunder... Everyone here are  wondering what's going on, what is the matter with the climate? While waiting for better weather we have been doing some long walks and cycling trips. One day, we went to a Wildlife Reserve where they help wild animals that have been found injured. Mostly birds. 
 
We are lucky because we became acquainted with Dee Smith when he and his wife Jocelyn were interested in our boat to do The Great Loop. Now they found another boat but we got in touch and when we approached Tampa he invited us to Punta Gorda where he sailed small "2.4" (single-handed boat) in Paralympics class. 
 
Dee has been a professional sailor and is now a sailor consultant with lots of great ocean racing in his resume. Whitbread / Volvo Oceanrace and much, much more. Ten years ago, he got cancer with little prospects to survive. Luckily he did! Unfortunately the illness gave him some physical disabilities. 
 
Nothing can prevent Dee from sailing! He competes actively in paraolympics class and now they have bought a Mainship in addition to sailing and they are planning to do The Loop. Wonderfull! We were invited to the sailing club, which organized the current race, for dinner and then drinks in their new boat. So fun and interesting to hear about their fantastic sailing life;)
 
 
The Yacht Club in Charlotte Harbor and the 2.4’s waiting for the next race :)
 
 
Dee and Josh in their New boat, a very nice  Mainship 40!
 
 
To be able to handle all these lines (when disabled) is hard but necessary in order to sail the boat"........ Impressive!
 
 
The Fisherman’s Village Marina in the little City of Punta Gorda is a very nice place to stay a few days!
 (The shoe shop here is magnificent:)
 
 
Itching like crazy...!
 
 
My beak may be a little crooked, but I have beautiful eyes  :)
 
 
(null)
A big heuron in the marina... 
 
 
And the seas, even the ICW, is full of these funny creatures. 😄 Makes you happy every time!
 
 
 
 
 


A big wow for Sarasota

Anchorage south of Sarasota, 24jan 2018
In English below
 
Vilken stad Sarasota är! Helt underbar! Där finns en gammal stadskärna med trevliga butiker, konstgallerier, barer och restauranger. Runt omkring är dock höghus (condos) för bättre belevade... Marint liv, massor av båtar men, framför allt, ett stort kulturutbud. Det största vi har upplevt bortsett från metropolerna förstås :)
Jag säger bara en sak; stackars Lasse!
 
 
Welcome to Sarasota! This is a must do on the West Coast of Florida. It has a quiant historic city with low rise old houses (its hard to tell from the city sky line) and it offers lots of nice restaurants and bars. But above all it’s a cultural gem. 
 

The Ringling Brothers, who owned the biggest circus ever in the good old days. They acquired all small circuses until they had it all. The youngest of the brothers decided to invest his money from the circus business in real estate and oil, etc. and with the fortune he made he built this museum and collected a amazing amount of art, mainly from Europe from paintings dated from 1350 to 1800. And not only painting!
 
 
Lost in space.... Poor Lars, he had to spend five hours at the museum AND then, in the evening, another two hours in the theatre, watching a play :)
 
 
 
 
Pictures from the Intra Coastal Waterway, ICW. There is only a narrow sandbar or an inhabited strip of land that sheltered us from the ocean, the Gulf of Mexico.
 
Extremely shallow waters on the ICW! Even when the ICW is a lake they have dredged a ditch through it, 9 feet deep (3m).
 
..and with many bridges to pass. Most of them are low but have enough space for us to pass under. 
 
Osprays again, building a nest for the babies to come.
 
We can’t believe how many wealthy people there are in this country! The ICW here is completely crowded with houses along the channel. Not all of them as big as this, but big! And many!
 
This poor sailing boat had just stranded and the crew is probably trying to do something about it but it futile without help! We saw two more stranded boats today :(

Easy as a pie - a walk in the park!

Clearwater, FL, 21jan 2018
In English below
 
 
Det blev en otroligt lätt översegling över Golfen! Vi fick låna en förlängningssladd av Halleluhja vilket gjorde att vi kunde ha vårt bärbara element uppe på flybridge, vilket gjorde resan mindre kall. Inte varm men i alla fall OK med tillägg av varmt täcke för den lycklige som inte var på skift :)
 
Havet var kav lugnt. De största vågorna var på säkert hela 10cm. I tillägg fick vi en makalöst vacker solnedgång. Vi var tre båtar som var inom synhåll av varandra hela natten, vi kom sist som varken har radar eller autopilot. Men genom natten var det minst tio båtar som tog sig över. Halleluhja som hade bäst radio i vår grupp pratade varje timme med det andra gänget. 
 
Det blev dessutom en snabbare överfart än planerat och 20 timmar efter vi kastat loss kunde vi förtöja våra båtar i Clearwaters Municipal Marina. Det blev en trött dag men vi samlades flera för att besöka stranden på andra sidan, där alla barer och restauranger var. Massor av skaldjur stod på menyn, såklart!
 
 
 
 
It was an incredibly easy crossing of the Gulf! We borrowed an extension cord from Hallelujah, which meant we could have our portable heater on the flybridge, which made the trip less cold. Not warm but at least OK with the addition of warm blanket for the lucky one who was not on duty :)  
 
The sea was very calm. The biggest waves were at most 10cm. In addition we got a beautifully beautiful sunset. We were three boats that were in sight of each other all night, we sent last with neither radar nor autopilot. But through the night there were at least ten boats that crossed over. Halleluhja who had the best radio in our group talked every hour with the second gang.  
 
The crossing was faster than planned and 20 hours after we threw off, we were able to the our boats up at Clearwater Municipal Marina. Next day was a bit ”torde” but late in the afternoon we gathered several to visit the beach on the other side, where all the bars and restaurants were. Lots of seafood stood on the menu, of course!
 
 
 
 
 
 
 
 
In Clearwater It was still cold but not freezing like in Carrabelle. 
 
Our new pals from Fancy Free and Hallejuhja on the Ferry over to the beach side of town.
 
 
It’s all about fishin’
 
For him as well...l:)
 
Downtown Clearwater...
 
Yeah, it’s cold. I promise!
 
 
 
 
 
 

Ready to go! All set!

Carrabelle, FL, 19jan 2018
In English below
 
Det är ”bara” tre minusgrader idag på morgonen. Dagen för för vårt äventyr över Mexikanska Golfen. Det är vindstilla och prognosen över dagen och natten ser bra ut. Om allt går som det ska är vi framme i Clearwater imorgon mitt på dagen. Vi är minst tre båtar som sällskapar över, det känns bra! 
 
Problemet är att vi kommer att sitta på ett kallt flybridge hela natten, men what the heck, det är ju bara ett dygn!
Om det blir riktigt illa så KAN vi styra nerifrån båten men då får vi stå upp, det finns ingen möjlighet att sitta och vi har ingen autopilot i båten. Det blir ”hands on” hela vägen :)
 
Avfärd är satt till kl.1430 från marinan!
Håll tummarna!
 
Vi hörs från varmare breddgrader 👍
 
 
 
 
”Only" three degrees minus today in the morning. The day for our adventure over the Gulf of Mexico. It's calm and the forecast over the day and the night looks good. If everything turns out according to plan, we'll be in Clearwater tomorrow in the middle of the day. We are at least three boats in the company, that feels good!
 
The problem is that we will be sitting on a cold flybridge all night, but what the hell, that's just a day! If it gets really bad then CAN we steer down from inside the boat but then we have to stand up, there is no possibility to sit and we have no autopilot in the boat. It will be "hands on" all the way :)  
 
Departure is set at 2.30 pm from the marina! Keep your fingers crossed!  
More news from warmer latitudes 👍
 
 
 
Potluck party yesterday evening together with our newly found friends. Bill and Jackie on Fancy Free and Doreen and Tank on Halleluhjah.
 
 
After dinner a game of pool :)
 
 
 

Waiting for a weather window

Carrabelle, FL, 18jan 2018
in English below
 
 
Det är sex grader kallt nu på morgonen! Det är snöstorm i North Carolina och i stora delar av södra Alabama och norra Florida är det utfärdat frysvarning och staterna utfärdar varningar för att äldre far illa och att säd fryser.... Herregud! Utan fullt ös på element och AC:n hade vi fått ta in på hotell och vinterkonservera båten. Så illa är det!
 
Men nu har vi värme i båten och ett stort gäng båtar har samlats i trakten för att våga sig på hoppet över Mexikanska Golfen. Tre båtar här i Carrabelle och ytterligare ca sex båtar i Apalachicola, tre timmar österut. Det är en sträcka på ca 160nm på öppet hav som är grunt och är 10-12 grader "varmt", i en liten fyrkantig låda som hoppar på varje våg. Det tar ca ett dygn att komma till Clear Water som ligger väster om Tampa.
 
 
Senaste planen är att åka i konvoj med start imorgon, fredag, kl.1600 med möte utanför revet söder om Carrabelle. There are safety in numbers. Eftersom vi varken har radar (det kan finnas fiskegrejer och skräp i vattnet) eller autopilot (vi får styra i skift) så går vi inte först i ledet :). Det kommer att bli en kall natt, var så säkra! Men väl framme förväntar vi en temperaturhöjning på 10-15 grader - minst. Det är skillnad det!
 
 
 
 
It’s six degrees below zero this morning! North Carolina has snow storm and south Alabama and North Florida has issued freezing warnings and warnings for elderly in the cold weather, the grain freezes .... my God! Without a full blast on the Electric heater and the AC, we would had to book a hotel and winterize the boat. That's how bad it is!  
 
But now we have a warm boat and a large bunch of boaters (Loopers) have gathered in the neighborhood to venture the jump over the Gulf of Mexico. Three boats here in Carrabelle and another six boats in Apalachicola, three hours east. It is a stretch of about 160nm on open sea which is shallow and is 10-12 degrees, in a small square box that jumps on each wave. It takes about 24h to get to Clearwater located west of Tampa.    
 
The latest plan is to go on a convoy starting tomorrow, Friday, 4pm, with a meeting outside the reef south of Carrabelle. There are safety in numbers. Because we do not have radar (there may be fishing tackle and debris  in the water) nor autopilot, we will not go in the lead :). It will be a cold night, be so sure! But well ahead we expect a temperature rise of 10-15 degrees - at least. That is a BIG difference!
 
 
Shallow waters in Carabelle 
 
 
 And some unfortunate Captains are without ships...
 
 
Fancy Free and Ambika waiting for a weather window
 
But we can play pool...
 
..and enjoy breakfast here, included in the marina fee. That has never happened before 😄
 
(null)
...and visit the worlds smallest police station :)
(null)
Even the croks is having a hard time!

Meeting other Loopers

Apalachicola, Florida, 14 jan 2018

Världens bästa ostron! De finns här i Apalachicola. Det vittnar alla om och det kan vi bekräfta. Vi säger bara wow så gott, med lite citron, tabasco och pepparrot.
Vi startar tidigt på morgonarna, ibland måste vi ta bort is från flybridge innan vi åker.... men a man (women) gotta to do what a man (women) gotta do :) The show must go on o.s.v.

Vi har nu hunnit till näst sista stoppet före vår "crossing". Vi måste lämna de skyddade inre vattenvägarna för ta oss över öppet hav till Tarpon Springs. Det kan man göra via ett större hopp (ca ett dygn) eller via tre till fyra mindre hopp, Eftersom vi trodde att vi var helt ensamma i kylan hade vi bestämt oss för de kortare hoppen pga kylan, fiskenät och okända vatten. 

När vi angör Apalachicola träffar vi massor av Loopers som tillsammans ska göra det större hoppet. Klart att vi hakar på :) Med lite tur har vi ett väderfönster öppet på fredag!

Håll tummarna!


(null)
The coolest of all the cool guys.... It’s just above freezing temperature and they are out there, fishing!


The world's best oysters! They are here in Apalachicola. We can confirm that, its a wow, with some lemon, tabasco and horseradish. 

We start early in the mornings, sometimes we have to remove ice from the flybridge before we leave .... but a man (women) must do what a man (women) has to do :) 

We have now reached the second last stop before our "crossing". We soon have to leave the protected intra coastal waterways to make it across the open sea to Tarpon Springs.  Here in Apalachicola we meet a lot of Loopers. Together with them we’ll make the 90 mile jump and with a bit of luck, we have a weather window open on Friday!


(null)

(null)

(null)
Everyone wants to be a pilot! As soon as they hear that Lars is a pilot they want to tell him that they also fly :) and how they did a roll (or what ever it’s called).

(null)

(null)

(null)













Are we back in Sweden?

(null)
 
Destin, Florida 13jan 2018
 
 
Hur kan det bara vara så här kallt? Men vi måste vidare, vi måste komma söderut för att slippa vakna i en båt som är sju grader! Vi måste härifrån! Det är bara marginellt varmare än inne i kylskåpet. Ute var det minus två och vattentemperaturen är tolv grader. Vi kollar på kartan ännu en gång och konstaterar ånyo att vi faktiskt befinner oss i Mexikanska Golfen. 
 
På med de varmaste kläderna vi kan uppbringa, inklusive långkalsingar, mössa, täckjacka, handskar och halsduk. Om fötterna frös vi oavsett. Det blåser hårt från nord men vi ska ju bara följa de inre vattenvägarna där ett sandrev skyddar oss från "det stora havet". Vi skickar många tacksamma tankar till att "övfre deck" är inplastad till skydd för vinden! Stackars delfinerna som hälsade på ibland! Så synd att det inte är varmt för maken till vackra sandstränder, kritvita, får man leta efter.
 
Efter sex timmar från Pensacola förtöjer vi vid vad vi trodde skulle vara en liten fiskeby men som visade sig vara ett veritabelt tivoli ´a la Amerika. Men där fanns färska ostron som blev lite plåster på såren :)
 
 
(null)
No, this it not snow even though the temperature indicates it could have been :)
 
 
It’s so beautiful. The white beaches, the sea and the dolphins. But it’s also freezing cold! We have to get out of here, to a warmer climate. Fast! 
 
So we decide to leave Pensacola in spite of the strong northerly wind. We endured thanks to the eisenglas that sheltered us from the wind on the fly bridge. We cannot believe we are in The Mexican Golf! 
 
Six hours later we arrived to Dustin, Florida. We thought it would be a tiny fishing village but it turned out to be kind of a amusement park..... They had an oyster bar with fresh, delicious oysters and that made it all worth wile again :)
 
 
(null)
 
(null)
 
(null)
 
(null)
(null)
 
 
 

In USA again 😊

Pensacola, Florida, 12jan 2018
 
 
No, despite the above picture, Kenneth and Marie-Louise did not arrive with Air Force One :)
 
 ****
 
Jaha, det blev väl inte riktigt som vi tänkte.... I Sverige tittade vi förvånat på väderprognoser där vår Ambika vilade ut, i Orange Beach, Alabama; minusgrader! Mer minusgrader, i Mobile hade det snöat.... Vad händer? Det har inte varit så kallt på 30 år!
 
När vi landade i Miami med våra gastar Kenneth och Marie-Louise från Häradsskär, är det varmt och skönt men när vi närmade oss norra Florida och Alabama, efter två nätter på hotell och 100 mils bilkörning, var det kulet, regnigt och blåsigt, bara 13-16 grader....
 
Efter vi fått städat, fyllt på vatten i tankarna och handlat mat och vin, tuffade vi iväg i regnet och med tidvis bara 50m sikt en kort distans via de inre vattenvägarna till Pensacola i Florida. Där, i Palafox Marina, blev vi inregnade och inblåsta..........
 
 
******** In English
 
Well, it was not the way we thought it would be..... In Sweden we looked at weather forecasts where our Ambika rested, in Orange Beach, Alabama; it was cold! Very cold and in Mobile it was snowing .... What's up? It has not been as cold in 30 years!
 
When we landed in Miami with our guests, Kenneth and Marie-Louise, it was warm and nice, but when we approached Alabama, after two nights at hotel, it was cool, rainy and windy, just around 60 degrees.
 
Anyway, after some clearing, water tank filling and grocery shopping we left Orange Beach and sailed 25 miles to the east, to Pensacola, where we still are awaiting better weather......
 
Kenneth and Marie-Louise’s stay was short. Due to the shitty weather they decided to rent a car earlier than planned and drive off to a warmer climate, down south. We wish them a nice and warm rest of their stay in Florida 😊
 
 
Fog in Pensacola, we’re stuck!
 
We are in the Deep South, who would have guessed?
 
 
But Santa is still going strong, despite the weather!
 
 
To pass some time in the cold and rain we went to the fantastic National Naval Museum in Pensacola, one of the larest in the world! Guess who was in seventh heaven!!! It took four hours to get a Lars out of there :)
 
 
Hundreds of old and modern air crafts on display, with focus on air craft carrier airplanes. We were truly impressed!
 
 
 
 
 
 


Bye y'all - For Now

The Wharf, Orange Beach, 01nov 2017
In English below
 
 
Så tog det roliga slut för denna gång! Nu lämnar vi ett soligt och varmt Alabama (fast det blir faktiskt riktigt kyligt ibland har vi fått erfara), för ett höstruggigt Sverige. Det har varit en fantastisk tid och vi har fått massor av insikter som vi hoppas kunna kondensera och sammanställa när hela resan är klar. Ca 6000 nm har vi gått, gjort av med 11 000lit diesel och ett oändligt antal Snickers Mandel. Merparten är gjord med 25 stater i USA och så Ontario i Kanada och då har vi bara rört oss i en fjärdedel, på östra kanten av USA....
 
Men vi har ytterllgare Mexikanska Golfen och hela Floridas västkust att avverka innan sagan är helt slut. Vi återvänder i Januari, efter Jul- och Nyårshelgerna och då kommer den rafflande fortsättningen på Ambika Explorers resa till Key Largo, där vi ska lämna henne för alltid!
 
På återseende pelikaner, delfiner, måsar, tärnor, räktrålare och goda vänner vi mött på resan!
 
Tack för att du tagit dig tid att läsa om våra äventyr! Vi hörs nästa år!
Lasse & Erja
 
 
PS Vi har nog "moved over to the dark side" för alltid. Vår tid som seglare är över (tror vi) men med motorbåt planerar vi flera eskapader framöver (tror vi :) 
 
 
 

We are leaving a sunny and warm Alabama (though it's actually really cool sometimes we've experienced), for a cold (and rainy?) Sweden. It has been a great time and we have learned a lot and we hope to compile when the entire trip is complete. Approximately 6000 nm we have sailed up to this point, mainly on rivers and The Intra Coastal Waterway, used 11,000 liters of diesel and an infinite number of Snickers Almond. We have visited 25 states in the United States and Ontario in Canada. And imagine, we've only moved in a quarter, on the eastern edge, of the United States.... 
 
But we still have the Gulf of Mexico and the whole west coast of Florida to "do" before the story is over. We are returning in January, after Christmas and New Year, and when we arrive to Key Largo (in the Keys) the journey on Ambika Explorer's has come to an end and Ambika will stay there with er new owners.
 
Until soon, dear pelicans, dolphins, gulls, terns, Loopers and good friends we´ve met on the trip!
 
Thank you for taking the time to read about our adventures! See you next year!
Lars & Erja

 
PS We've probably "moved over to the dark side" forever. Our time as sailors are over (we think) BUT with a motor yacht we are planning several escapades in the future (we think :)
 
 
**************** 
 
 
Just approx. 600nm left of the adventure - from Pensacola to Key Largo 😄
 
 
 
Pictures from The Wharf Marina, celebrating Halloween the 31st of October 
 
 
 
 
 
It´s all over, you´ve got lot´s of treats, been scared... but now it´s time to go to sleep :)
 

In The old days in Louisiana

Mobile, AL, 29okt 2017
In English below
 
Vi hade date med våra vänner Susan och John på Eagle Heart i New Orleans. De hade sin båt i marinan i närheten så de bjöd oss av sova över hos dem! Perfekt! Tillsammans gjorde vi New Orleans By Night (barnförbjudet:), the Evergreen Plantation och the French Market. 
 
Vår guide, Desiré, på det 2,5 timmar långa besöket på plantagen var helt enkelt magnifik i hennes sätt att bildiggöra och förklara livet på plantager i allmänhet men, i detalj, livet på Evergreen i synnerhet! Plantagens historia hur de levde på den tiden när slaveriet var ett faktum. Fast Desirés berättade att de franska kreolerna i Louisiana var lite annorlunda mot övriga slavstater i söderna med det franska inflytandet blev det kanske lite mer blandat, lite mer "humant", lite mer mixat med fria färgade, slavar, fria färgade som var vita (i hyn) och vita.... Eller inte......
 
Idag ägs plantagen av en mycket rik kvinna som dedicerat sitt liv till att bevara några plantager för eftervärlden. Evergreen plantage är en av dem. Vi tackar!!
 
 
 
 
Susan, John and Lars hiding in the banana palms...
 
 

We had date with our friends Susan and John at Eagle Heart in New Orleans. They had their boat in the marina nearby so they invited us to sleep over at them! Perfect! Together, we did New Orleans By Night, the Evergreen Plantation and the French Market.
 
Our guide, Desiré, on the 2.5-hour visit to the plantation was simply magnificent in her way of story telling and explaining the life of plantations in general, but in detail, the life of Evergreen in particular! How they lived at the time when slavery was a fact. Desirés told us that the French creoles in Louisiana were a little different to the other slave states in the south with the French influence, perhaps it was a little more mixed, a little more "human". A little more mixed with free slaves of color, slaves and white .... Or maybe not ......
 
Today, the plantation is owned by a very rich woman who dedicated her life to preserving some plantations for the aftermath. Evergreen plantation is one of them. We thank her!!

 
Evergreen Plantation, where the owners lived..
 
Desiré explaining the history... very vividly :)
 
..and showing us the red "microwave oven" in the house, that was the kitchen. It is model pre historic, with no back cover. Just place food on the shelves inside and turn the back to the furnace... and it will keep the food warm :)
 
Inside living in stile.
 
The slaves lived behind the fence, impossible to see from the masters road, the cabins hid in the avenue of Evergreen Oak trees with Spanish Moss... It was so invisible that after the owners went bankrupt in the 1930´s and the bank did not find a new buyer, the slaves lived there for 14 years, minding their own business and farming the land with no rent to pay :)
 
If you came a bit closer you could see them all. Two families in each cabin.
 
..each with a fireplace inside. Perhaps not as elegant as the masters house.... They had 100 slaves with different skills and the main crop was cotton.
 
It all started with the Portuguese in the 16th century and peaked in the 18th, with over 10 miljon slaves captured in Africa and transported mainly to the West Indies. I´ve heard that 40% died on the journey... 
 
The rules in Louisiana! 

New Orleans' in My ❤

Mobile, AL, 29okt 2017
In English below 
 
 
Det här får man bara inte missa! Definitivt en av high-lights på resan! Vi hade lite tur också, det är ju snart Halloween och folk blir helt tokiga denna helg och i New Orleans, på Burbon Street, blir det Helt Galet Tokigt! Jag tog inte med kameran på kvällen/natten så de alra tokigaste scenerna finns bara i huvudet, som härliga minnen :) Nästa gång skulle jag vilja åka hit på "Mardi Gras" festivalen, som lär vara något alldeles "i hästväg"! Tips: Googla på det!!!
 
Mardi Gras (/ˈmɑːrdiɡrɑː/), also called Shrove Tuesday, or Fat Tuesday, in English, refers to events of the Carnival celebrations, beginning on or after the Christian feasts of the Epiphany (Three Kings Day) and culminating on the day before Ash Wednesday.
 
The French Quarters är megacharmigt och det är inte bara några block utan hur stort som helst med gammal träbebyggelse och mycket snickarglädje. På och runt Burbon Street samt Frenshman Street trängs jazz-klubbar, barer, restauranger och galna människor, många utklädda i fantasikostymer - även vanliga dagar... Folk av alla kulörer och "inriktning" går/dansar/dricker på gatorna, många står på balkongerna och kastar ner halsband av bönor till människor som gör något extra nere på gatan; typ dansar, eller har en festlig kostym, eller visar intima (!) delar av sin kropp på ett kul sätt. Svårt att slå känslan man får här, man rycks med av glädjen för ingen är aggresiv eller jätteberusad, bara så mycket livsglädje överallt! 
 
Marknaden i French Quarters är väl värd att uppleva på dagtid. Även där är jazzen allerstädes närvarande och det finns så mycket kul/annorlunda att se/uppleva/köpa....! Maten är kryddig, typ Jambalya men mest är det friterat. Det mesta är friterat! Hårt friterat!
 
Bilderna är tagna på dagen och talar för sig själva :D
 
 
 
 
Do not miss this! Definitely one of the highlights on the trip! We were lucky too, it's Halloween soon and people get mad ordinarily this weekend and in New Orleans, on Burbon Street, it's totally crazy! I did not take the camera in the evening / night so the most crazy scenes are just in my head, like lovely/crazy memories :) Next time I would like to go here at the "Mardi Gras" festival, which is something to be "in the highway"! Tip: google it !!!
 

The French Quarters is mega charming and it's not just a few blocks, full of old wooden buildings with a lot of carving. On and around Burbon Street and Frenshman Street you will find jazz clubs, bars, restaurants and crazy people, many dressed up in fantasy costumes - even ordinary days ... People of all colors and "orientation" go / dance / drink in the streets, many stands on the balconies and throw down the necklace of beans to people who do something extra down the street; like dances, or have a festive suit, or show intimate (!) parts of their body in a fun way. Hard to beat the feeling you get here, it´s exciting also because nobody is aggressive or intoxicated, just so much joy everywhere!

 
The market in the French Quarters is a worthwhile to experience during the daytime. Even here,  the jazz is all around and there is so much fun / different things to see / experience / and buy ....! The food is spicy, like Jambalya but most of the dishes are fried. Hard fried!

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Mobile, Alabama

Mobile, AL, 29okt 2017
In English below
 
Vi börjar se slutet på resan.... Nu är det bara lite Alabama, Floridas västkust och gå runt kröken i The Keys till Key Largo och sagan blir all! Vi köpte Ambika i februari och kommande februari lämnar vi henne till de nya ägarna. Hur kan ett år gå så fort!? Snart lämnar vi henne i Organge Beach här i Mexikanska Golfen och åker till Sverige och Portugal på semester :) innan vi gör sista etappen.
 
På väg till New Orleans tittade vi in i Mobile som vi gillade och gärna hade spederat lite mer tid. Men kompisarna väntar i New Orleans.... Mobile är den tredje största staden i Alabama och mår bra, mycket tack vare sin stora och skyddade hamn. I storMobile bor det ca 1,5 miljoner människor och det finns en söt stadskärna med gammal, levande bebyggelse. Staden var den första huvudstaden i kolonin Franska Luisiana och etablerades 1702 men som sedan annekterades av USA 1813. Alabama sällade sig till sydstaterna och fick ge sig i inbördeskriget som slutade 1865.
 
 
We are in a marina in Mobile Bay, went to New Orleans and tomorrow we´ll take the last leg, before heading home for while, to Orange beach. 
 

 

We are starting to see the end of the journey .... Now it's just a strech of Alabama, west coast of Florida and then around The Keys to Key Largo and the story will be all! We bought Ambika in February and in February we will hand her over to the new owners. How can one year go so fast !? 

On our way to New Orleans we popped into Mobile that we liked and would gladly had spent some more time. But our friends are waiting in New Orleans... Mobile is the third largest city in Alabama and has a big, sheltered port. In Mobile there are about 1.5 million people and there is a cute city center with old historic buildings. The city was the first the capital of the colony of French Luisiana, established in 1702, which was then annexed by the United States in 1813. 

 

Forging balconies everywhere. So nice!
 
The old and the new in a exotic blend.
 
Why not use a well cap to produce nice patterns on your T-shirt. Just put some paint on the cap, then put a blank T-shirt on top, press it with a brush....
 
.... Taaa daaa! Ready, with a neat design! 
 
 
 

The Gulf of Mexico

Mobile, Alabama, 25okt 2017
In English below
 
Så har ännu en milstolpe uppnåtts; vi är framme i salta vatten och horisonten syntes obruten när vi "mynnade ut" i Mexikanska Golfen. Nu är flodresorna över. Lite vemodigt är det för vi har kommit att gilla det lugna livet på de stilla floderna. Att ankra i en stilla creek, ensamna i vildmarken med bara öronbedövande syrsor vrålande i skogen på bägge sidor, ta ett dopp i brunt varmt vatten, grilla något att äta..... 
 
Nu väntar andra bullar; saltvatten, vågor, tidvatten, vind... Det känns som så länge sedan :)
Vi ligger i en marina i Mobile Bay och ska imorgon ta vår hyrbil och hälsa på några dagar  I New Orleans. Buskul!
 
 
The Blue Herons are gone. Instead we were greeted by ravens when we locked our very last lock on this journey. To be precise; it was lock no 190! One, nine, zero! 👍
 
 
Last sunset in the river, at Alabama Cut. Next day we will encounter the Gulf of Mexico and the salty seas again.
 
 
We had to say goodbye to the river, that we had come to like a lot! We searched, but did not find, any alligator in the last last creek....
 
 
We passed Mobile City on our way to the Marina where Ambika will stay a couple of days while we do a bit of sight seeing in New Orleans, together with our friends in Eagle Heart, Susan and John.
 
 
Mobile harbor is HUGE! When I was 18 years I came to Mobile to work on a 18 ton bulk carrier, The Swedish cargo ship Baltic Wasa. Her destinations where: Trinidad, Venezuela, Surinam, Philadelphi, The Great Lakes, etc. 
It was actually a thousand years ago :)
 
 
Jeez, it´s crowded behind this boat..! I want some fish too...
 
 
Give me some more space and you can be my wingman anytime....
 
 
Pooh, finally I got rid of them! 
 
 
Yes, red return on the right side! Perfect!
 
 
In the Ocean again, at Dog River Marina, Mobile, Alabama
 
 
 

Sunday church and cotton plantation

Demopolis, Alabama, 22okt 2017
In English below
 
Vi är nere i djupaste södern och vi trodde att här blir det aldrig kallt. Men vi misstog oss; enligt "gröna damen" nedan kommer det t.om. snö som ligger kvar på vintern. Otroligt, vi är ju nästan nere i Mexikanska golfen! Tänk vad lite man vet. 
 
Igår var det en regnig dag, men varmt. Mulet på söndagen när vi cyklade till Morning Star Baptist Church i Demopolis för att delta i "workship", regnblöta blev vi på vägen tillbaka, efter två timmars fascinerande underhållning :). Jag hade gärna tagit mer bilder men det kändes inte rätt att vi, som de enda vita i kyrkan, skulle sitta och plåta deras heliga stund. Men det kliade i avtryckarfingret, det kan jag lova :)
 
Demopolis, som betyder "City of the People" ligger vid Black Warrier River. Det är den sista staden och den sista floden innan vi når Mexikanska Golfen. Demopolis bildades först 1817 av en av Napoleons vänner, en general som flydde till det stora landet i väster efter Napoleons imperie föll. Namnet Demopolis är till följd av bosättarnas demokrati
 
Vi besökte ett av bomullsplantagen, Gaineswood, som är en fantastisk historieresa bak i tiden. Idag ett museum som är komplett med möbler, sängkläder och allt! Eftersom det närmar sig Halloween hade staden gjort en föreställning i "huset" där skådespelare personifierade historiska personer som byggt och ägt huset. Jättekul idé!
 
Efter två nätter i marinan inkl. ovanstående aktiviter samt proviantering, pump-out (av septitanken) och påfyllning sv dricksvatten i tanken, fortsätter vi resan söderut. Det är nu bara tre/fyra nätter för ankare i vildmarken och en (1) sluss kvar, "lock" som vi säger numera eftersom vi nu är nästan helt amerikaniserade :) 
 
 
 
The white cliffs is starting to show, they are a nice change to all the greenery we've seen so far :)
 
 
 
We are down in the deepest south and we thought that it will never be cold. But according to the "green lady" below, snow will fall and remain in wintertime. Amazing, we are almost down in the Gulf of Mexico!
 
Yesterday was a rainy day, but warm. It was cloudy on Sunday when we rode the Bikes to Morning Star Baptist Church in Demopolis to participate in "Worship", it was raining when we rode back after two hours of fascinating entertainment :). I would have loved to take more pictures but it did not feel right that we, as we were the only white people in the church, and would sit and record their holy sermon.
 
Demopolis, which means "City of the People" is located at the Black Warrier River. It's the last city and the last river before we reach the Gulf of Mexico. Demopolis was first formed in 1817 by one of Napoleon's friends, a general who fled to the great country in the west after Napoleon's empire fell. They named the city Demopolis due to the settlers' democracy ideal. 
 
We visited one of the cotton plantations, Gaineswood, which is a fantastic trip to the past. Today a museum complete with furniture, linens and everything! As it approaches Halloween, the city had made a performance in the estate, where actors personified historical individuals who built and owned the house. Great idea!
 
After two nights in the marina incl. the above activities as well as provisioning, pump-out (of the septite tank) and refilling of drinking water in the tank, we continue the journey south. There is now only one (1) lock left, "Lock" as we say nowadays because we are now almost completely Americanized :)
 
 
 
Lilian, our sweet, friendly bench neighbor at the New Morning Star Baptist Church. The worship was truly a new experience to us and everyone was so welcoming ❤ Is she not wearing a fantastic dress!
 
 
Meet Rev. Charles D. Burns! He held a fantastic sermon  (very intense, to say the least :)  and the children in quire sang beautifull, everybody clapped their hands. What a nice way to worship!
 
 
Gainswood estate in Demopolis. Very impressive!
 
 
A Halloween inspired tour around in the estate, that now is a museum.
 
 
Many good stories told by actors personifying people that owned the plantation.
 
 
Cotton field with a cotton flower...
 
..becoming cotton :)
 

Alligator territory

 
 Columbus Lake, Alabama, Monroe County, 19okt 2017
 In English below
 
 
Inlandsklimat är toppen! Hösten har kommit och färgerna ändras sakta men säkert från grönt till gult, brunt och rött men det som är fantastiskt är att nätterna är smällkalla (relativt sätt:) med ned till 8 grader, morgonarna är magiska och älvorna dansar som galna och daggen är häftig som om det regnat hårt. Sedan stiger temperatur med solen och slutar på eftermiddagen att vi sitter på flybridge i de tunnaste kläderna vi har, i 26-28 grader! Det kan bli frost sägs det men vid det laget ska vi ha hunnit vidare söderut.....
 
Igår "gjorde vi" sju slussar och jag börjar tro de är ett eget väsen. De mumlar, gnisslar, gnäller, pyser och de sprutar vatten ur väggbrunnar som läcker och det droppar fukt längst de mossbelupna höga väggarna. Vi står och skjuter Ambika ifrån de leriga väggarna, Lasse står i aktern och jag i fören. Det tar ca 20min att färdas 10m ner mot Mexikanska Golfen. Under tiden lyssnar vi på slussens ljud, tittar på de obligatoriska stora fåglarna "Blue Herons" som verkar trivas i slussarna och kikar på eventuella grannbåtar...
 
Vi har just besökt Aberdeen och det befäste ännu en gång att om man fortsätter att utarma städernas centrum, till förmån för shoppingcentra utanför städerna, kommer centrum att förslummas. De besuttna bor i villor utanför städerna och vill ha bekväm "one stop shopping" i stora Malls. Konsekvenser blir att centrum blir tomt, företagen flyttar ut, de fattiga flyttar in och förfallet av gamla anrika fastigheter påbörjas.  Sakta men säkert, som amen i kyrkan, töms centrum!  - Och Sverige apar efter, till och med de små städerna gör det! Vill vi har det så? Jag vill det inte!
 
Tennessee-Tombigbee Waterways, som vi åker på nu, är ett jättelikt projekt som blev färdigt först 1984, efter 12 års byggande, med 11 slussar och nära 400km lång; från centrala USA ner till Mexikanska Golfen.  Det är ett större "undertaking" än Panamakanalen sägs det!!
 
De höga branterna och kuperade naturen från Tennessee och Smoky Mountans är ersätta av skog, låglänt natur, lite deltaliknande med en del träskmark. Det är knappt någon bebyggelse och floden slingrar sig söderut och blir tidvis avbruten av långa smala grävda kanaler och ibland, sjöar.
 
Vi är ensamna i världen, ibland ser vi trawlers som vi, men vi bara vinkar åt varandra och åker var och en till sitt. Någon enstaka pråm stånkar upp eller ner för floden. Vi ankrar oftast och njuter av kvällsdopp och grillning men kl.1800 går solen ner och 30min senare är det svart omkring oss. Totalt mörker! Denna tingens ordning lär vi ha ytterligare en par veckor, innan vi kommer till salta hav och mer civilisation. På gott och ont :)
 
 
No, not a Gator! But we thought is was since we now are getting further south, to Alligator territory! Lars simply refusis to take a swim from now on!!!!!!
 

The climate is great! The autumn has come and the colors change slowly but surely from green to yellow, brown and red, but what's amazing is that the nights are getting really cool with down to 8 degrees C, the mornings are beautiful, pure magic, and the fairies (the morning fog) are dancing like crazy. Then the temperature rises with the sun and ends in the afternoon that we are sitting on the flybridge in the thinnest clothes we have in 26-28 degrees! 
  

We have just visited Aberdeen and once again confirmed that if you continue to eradicate the city center, in favor of shopping centers outside the cities, the center will be lost. The well off´s live in villas outside the towns and want comfortable "one stop shopping" in the big malls. As a consequence, the center will be empty, the companies move out, the poor move in and the decay of historic buildnings and strucures begins. Slowly but surely, like amen in the church, the city centers will die! "And Sweden is always doing what the Americans are doing! Do we like it? I do not!

 
Tennessee-Tombigbee Waterways is a huge project completed in 1984, after 12 years of construction, with 11 locks and close to 400km long; from central US down to the Gulf of Mexico. It's a bigger "undertaking" than the Panama Canal we have heard!!
 
The high mountains and hilly scenery of Tennessee and Smoky Mountans are replaced by forests, low-lying scenery, a bit like woodland. There is hardly any settlements, and the river winds south and is sometimes interrupted by long narrow buried canals and sometimes lakes.

 

We are alone in the world, sometimes we see trawlers like us, but we just wave each other and go each to their own. We usually anchor and enjoy evening skinny dip and barbecue but at 1800 the sun goes down and 30min later it is black around us. Total darkness! That´s the way it´s going to be a couple of weeks, before we reach the salty sea and more civilization. For better or worse :)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Tidigare inlägg
RSS 2.0